¿Superará el 2016 los registros históricos de temperatura que se presentaron en el 2015? ¿El fenómeno actual del Niño tendría incidencia? Estas preguntas quedaron planteadas ayer luego de que la Administración Nacional Ambiental y Oceánica (NOAA, por su sigla en inglés) y la NASA informaron que 10 de los 12 meses del 2015 superaron los registros históricos de temperatura desde que estos se iniciaron, en 1880.

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El fenómeno El Niño pudiera ser uno de los principales causantes de lo ocurrido durante el 2015, pero por supuesto que ésta receta del calor tiene otros ingredientes. “Las temperaturas del año pasado tuvieron una asistencia del Niño, pero es el efecto acumulativo de la tendencia a largo plazo que ha dado como resultado el calentamiento récord que estamos viendo”, explicó Gavin Schmidt, director del instituto Goddard de la Nasa para estudios espaciales.

 

Aspectos más destacados sobre el clima global: 2015

  • Durante 2015, la temperatura promedio global sobre superficies terrestres y oceánicas fue 1.62°F (0.90°C) por encima del promedio del siglo 20. La desviación del promedio del 2015 fue el más alto entre todos los años en el registro (1880–2015), superando el récord anterior establecido en el 2014 por 0.29°F (0.16°C) y marcando la cuarta vez que en el siglo 21 se registra un nuevo récord de temperatura. Este es también el mayor margen en que la temperatura mundial anual ha sobrepasado el récord anterior. Diez meses del 2015 tuvieron temperaturas récord para sus respectivos meses durante el año. Las cinco desviaciones de temperaturas mensuales más altas desde los comienzos de los registros ocurrieron en el 2015.
  • Temperaturas récord se observaron en gran partes del mundo, incluyendo América Central, gran partes del norte de América del Sur, norte, sur, y el este de Europa, el oeste de Asia, partes de Siberia, partes del este y sur de África, gran parte del noreste y centro del Pacífico ecuatorial, gran parte del oeste del Atlántico Norte, la mayor parte del Océano Índico, y partes del Océano Ártico.
  • Durante 2015, la temperatura promedio de la superficie terrestre a nivel mundial fue 2.39°F (1.33°C) por encima del promedio del siglo 20. Esta fue la desviación de temperatura más alta desde los comienzos de los registros en 1880, superando el récord anterior que se llevó acabo en 2007 y nuevamente en 2010 por 0.45°F (0.25°C). Este es el mayor margen en que la temperatura de la superficie terrestre mundial anual ha superado un récord anterior.
  • Durante 2015, la temperatura promedio de los océanos a nivel mundial fue de 1.33°F (0.74°C) por encima del promedio del siglo 20. Esta desviación del promedio fue el más alto desde los comienzos de los registros hace 136 años atrás, superando el récord anterior establecido el año 2014 por 0.20°F (0.11°C).
  • Observando por encima de la superficie de la Tierra a ciertas capas de la atmósfera, múltiples análisis independientes examinaron los registros de datos por satélite y de radiosondas de la NOAA para la tropósfera baja y tropósfera media y la estratósfera baja.
    • La temperatura del 2015 para la tropósfera baja (aproximadamente las cinco millas más baja de la atmósfera) fue la tercera más alta desde los comienzos de los registros en 1979, 0.65°F (0.36°C) por encima del promedio de 1981–2010, según el análisis por la Universidad de Alabama en Huntsville (UAH), y tercero más alto de la historia, en 0.47°F (0.26° C) por encima del promedio 1981–2010, analizado por Remote Sensing Systems (RSS).
    • La temperatura de 2015 para la tropósfera media (aproximadamente dos a seis millas sobre la superficie de la Tierra) fue tercera más alta en el registro de 1979–2015, en 0.49°F (0.27°C) por encima del promedio 1981–2010, según el análisis de la UAH, y cuarto más alto de la historia, en 0.40°F (0.22°C) por encima del promedio 1981–2010, analizado por RSS. Un análisis hecho por la Universidad de Washington determinó que los valores de UAH y RSS eran 0.65°F (0.36°C) y 0.54°F (0.30°C), respectivamente, por encima del promedio 1981–2010, ambos los terceros má altos en el registro.
    • La temperatura de la estratósfera baja (aproximadamente 10 a 13 millas sobre la superficie de la Tierra) fue el décimotercero más bajo en el registro de 1979–2015, en -0.56°F (-0.31°C) por debajo del promedio de 1981–2010, según el análisis por la UAH, y el décimocuarto más bajo de la historia, en -0.40°F (-0.22°C) por debajo del promedio de 1981–2010, analizado por RSS. La temperatura de la estratósfera está disminuyendo en promedio, mientras que las temperaturas de la tropósfera baja y media están aumentando en promedio, consistente con las expectativas en un mundo más cálido.
  • Según datos de la NOAA analizados por Rutgers Global Snow Lab, el promedio anual de nieve del Hemisferio Norte durante el 2015 fue de 9.5 millones de millas cuadradas. El 2015 categoriza como la undécima cubierta de nieve anual más pequeña desde que comenzaron los registros en 1968 y el más pequeño desde 2008. Los primeros seis meses del 2015 se observó cubierta de nieve por debajo de lo normal, con cobertura por encima del promedio al final del año.
  • La extensión promedio anual del hielo marino en el Ártico fue de 4.25 millones de millas cuadradas, el quinto más pequeño desde los comienzos de los registros en 1979. La extensión anual del hielo marino en la Antártida de 4.92 millones de millas cuadradas categorizó como la tercera extensión más grande desde los comienzos de los registros, detrás de 2013 y 2014.

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¿Será peor este año?

La tendencia que deja al 2015 como el segundo año consecutivo que bate los récords de calor desde 1880 indica que el 2016 sí puede ser más caliente. “No es algo sin precedentes. Ya se registraron récords consecutivos en diferentes años, como en 1940 y 1941, así como en 1988 y 1989”, señaló Gavin Schmidt en una rueda de prensa en la que también participó el investigador Thomas R. Karl, de la NOAA. “Si se alcanza un nuevo récord de temperaturas en el 2016, entonces sí se marcaría un importante precedente”, reconocieron los dos. Para Germán Poveda, investigador del Panel Intergubernamental de Cambio Climático (IPCC, por si sigla en inglés), el 2016 podría ser aún más caliente que el 2015, dependiendo de la duración y la intensidad del Niño que estamos viviendo. El profesor Chris Folland, investigador de Met Office, el servicio nacional del clima del Reino Unido, estima que este año podría superar las temperaturas del anterior o, al menos, resultar tan cálido como el 2015. En sus mediciones, Met Office contempla variables y periodos de comparación distintos a los de la NOAA, pero coincide en que el 2015 superó los registros históricos. En su modelo, el aumento de la temperatura global fue 0,75 grados centígrados mayor al promedio 1961-1990, pero supone un récord por lo menos desde 1850.

Fuentes: ElTiempo, National Centers for Evironmental Information