El mundo no para de girar. Pero de vez en cuando, se ralentiza. Durante décadas, los científicos han trazado pequeñas fluctuaciones en la duración del día de la Tierra: aumenta un milisegundo aquí, pierde un milisegundo acá… La semana pasada, en la reunión anual de la Sociedad Geológica de América, dos geofísicos argumentaron que estos pequeños cambios podrían ser suficientes para influir en el momento que se producen los grandes terremotos y potencialmente ayudar a pronosticarlos.

Durante los últimos 100 años, la desaceleración de la Tierra se ha correlacionado sorprendentemente bien con períodos de un aumento global de terremotos de magnitud 7 y mayores, según Roger Bilham de la Universidad de Colorado (CU) en Boulder y Rebecca Bendick en la Universidad de Montana en Missoula. . De manera útil, de dos a cinco temblores más de los típicos, ocurren mucho después de que comienza la desaceleración. “La Tierra nos ofrece un seguimiento de 5 años sobre futuros terremotos, lo cual es muy notable”, dice Bilham, quien presentó el trabajo. La mayoría de los sismólogos concuerdan en que la predicción de un terremoto es un campo de minas. Y hasta ahora, Bilham y Bendick solo tienen ideas difusas y difíciles de probar sobre lo que podría causar el patrón que encontraron. Pero el hallazgo es demasiado provocativo para ignorarlo, dicen otros investigadores. “La correlación que encontraron es notable y merece una investigación“, dice Peter Molnar, un geólogo también de CU.

 

La investigación comenzó como una búsqueda de sincronía en el momento del terremoto. Los osciladores individuales, pueden terminar vibrando en sincronía como resultado de algún tipo de interferencia o alguna influencia común. Para Bendick, no parecía un gran salto considerar las fallas que causan los terremotos, con su acumulación cíclica de tensión y descarga violenta, como “osciladores realmente ruidosos”, dice ella. Bendick y Bilham analizaron los datos, utilizando el único catálogo completo de terremotos de los últimos 100 años: terremotos de magnitud 7 y mayores. En un trabajo publicado en agosto  en  Geophysical Research Letters, informaron dos patrones: primero, los terremotos más importantes parecían agruparse en el tiempo, aunque no en el espacio. Y segundo, la cantidad de grandes terremotos parecía alcanzar su punto máximo a intervalos de 32 años. Los terremotos podrían estar de alguna manera hablando entre sí, o una fuerza externa podría estar empujando la tierra a la ruptura. Explorando tales fuerzas globales, los investigadores finalmente descubrieron la coincidencia con la duración del día. Aunque los patrones climáticos como El Niño pueden hacer que la duración del día varíe en un milisegundo durante un año o más, una fluctuación periódica de varios milisegundos durante décadas, en particular, su punto máximo se ralentiza aproximadamente cada tres décadas o tan alineado con la tendencia del sismo perfectamente. “Por supuesto que parece una locura”, dice Bendick. Pero tal vez no lo es. Cuando la duración del día cambia durante décadas, el campo magnético de la Tierra también desarrolla una onda temporal. Los investigadores creen que ligeros cambios en el flujo del hierro fundido del núcleo externo pueden ser responsables de ambos efectos. Lo que sucede es incierto, quizás un poco del núcleo externo fundido se adhiere al manto de arriba. Eso podría cambiar el flujo del metal líquido. Los sismólogos no están acostumbrados a pensar en el núcleo del planeta, enterrado 2900 kilómetros debajo de la corteza donde ocurren los terremotos. Pero deberían hacerlo, dijo Bilham durante su charla aquí. El núcleo está “bastante cerca de nosotros”. Desde aquí, está más cerca que Nueva York “, dijo. En el ecuador, la Tierra gira 460 metros por segundo. Dada esta alta velocidad, no es absurdo pensar que un ligero desajuste en la velocidad entre la corteza sólida y el manto y el núcleo líquido podría traducirse en una fuerza que de alguna manera empujaría los temblores a la sincronía, dice Molnar. Por supuesto, agrega, “podría ser una tontería”. Pero la evidencia de algún tipo de vínculo es convincente, dice el geofísico Michael Manga de la Universidad de California, Berkeley. “He trabajado en terremotos desencadenados por la variación estacional, derretimiento de la nieve. Su correlación es mucho mejor de lo que estoy acostumbrado a ver “. De una manera u otra, dice James Dolan, geólogo de la Universidad del Sur de California en Los Ángeles, “lo sabremos en 5 años”. Eso se debe a que la rotación de la Tierra comenzó a ralentizarse periódicamente hace más de 4 añosA partir del año que viene, la Tierra debería esperar cinco terremotos más importantes al año que el promedio: entre 17 y 20 temblores, en comparación con los cuatro niveles anormalmente bajos en lo que va del año. Si el patrón se mantiene, dará un nuevo giro a la predicción de terremotos.

Fuente: Sciencemag

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A partir del 2018 la Tierra debería esperar 5 terremotos importantes al año que el promedio actual
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A partir del 2018 la Tierra debería esperar 5 terremotos importantes al año que el promedio actual
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La rotación de la Tierra comenzó a ralentizarse periódicamente hace más de 4 años. A partir del año que viene, la Tierra debería esperar cinco terremotos más importantes al año que el promedio: entre 17 y 20 temblores, en comparación con los cuatro niveles anormalmente bajos en lo que va del año. Si el patrón se mantiene, dará un nuevo giro a la predicción de terremotos
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Meteorología por Luis Vargas
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