¿Recuerdan la película basada en un hecho real, que trata de pescadores de pez espada de la localidad de Gloucester, Massachusetts, EE. UU. en la década de los 90 específicamente entre el 24 y el 31 de octubre de 1991? Se llamó la Tormenta Perfecta. En ésta película se narra la navegación de una embarcación que transcurre tranquilamente, mientras se forma sin que ellos lo sospechen, dos monstruosas tormentas, una de origen frío en el continente y otra de origen caliente en las cercanías de la isla Sable, la fusión de ambas anomalías atmosféricas desencadena una monstruosa supertormenta que se interpone entre el Andrea Gail y Gloucester. Mientras el Andrea Gail llena sus bodegas, la tormenta empieza a hacer estragos con yates y barcos contenedores que son azotados inmisericordemente por olas de más de 25 m de altura. Pero veamos que fue lo que realmente ocurrió en 1991 ya fuera de la película. Entre fines de octubre y principio de noviembre al occidente de EEUU  llegan desde Canadá grandes masas de aire frío; y paralelamente, el Océano Atlántico aún más caliente que el continente, permite el desarrollo de sistemas tropicales como los huracanes. Ese contraste entre masas de aire tan diferentes produce fuertes tormentas a cierta distancia de la costa norteamericana llamadas “Nordeasters”. Durante el mes de octubre de 1991, un importante sistema de baja presión se formó a lo largo de un frente frío que se movía mar adentro. Esta depresión se fue intensificando convirtiéndose en el sistema dominante de esa área del Atlántico occidental. El huracán Grace, que se había formado el 27 de octubre a partir de una tormenta tropical ya existente y que inicialmente se movía hacia el noroeste, hizo un brusco giro hacia el este (debido al fuerte viento en la parte sur de la baja extratropical que ya estaba en desarrollo).  De esta manera, Grace pasó a ser un colaborador secundario de ese sistema. Para el 29 de octubre Grace quedó totalmente debilitado, pero la humedad de los niveles medios y altos fue absorbida por la baja extratropical. El sistema de baja presión comenzó a moverse hacia el sureste y luego suroeste, mientras continuaba intensificándose.Un fuerte centro de altas presiones se ubicaba desde el Golfo de México y hacia el noreste, a lo largo de los Apalaches y hasta Groenlandia. La importante diferencia de presiones entre este anticiclón (1043 Hpa) y la baja en desarrollo produjo fuertes vientos de más de 100 Km/h constantes (30 de octubre). La boya numero 44011 de la Administracion Nacional de Recursos Oceanicos y Atmosfericos (NOAA), localizada en los 41.1 N 66.6 W, reportó vientos sostenidos de 90 Km/h con ráfagas de hasta 120 km/h y olas de hasta 12 metros de altura.  Algunas observaciones no verificadas reportaron vientos y oleaje de mayor proporción. Según el libro titulado La Tormenta Perfecta, que dio origen a la película que les comenté al principio del post, se cree que el “Andrea Gail”, una embarcación pesquera,  se haya hundido después de la medianoche del día 28 de octubre, cuando la tormenta aún se intensificaba. La embarcación estaba equipada con un Radio-Faro Indicador de Posición para Emergencias, los que son usados para notificar situaciones de peligro a las autoridades encargadas de las misiones de búsqueda y salvamento. Sin embargo, cuando el radio fue hallado, el interruptor se encontraba en la posición de apagado. El día 5 de noviembre el Radio-Faro del “Andrea Gail” se encontró en las costas de Sable Island.

Los daños totales de “La Tormenta Perfecta” o Halloween Storm, como fue llamada debido a la fecha, oscilaron en los cientos de millones de dólares. El movimiento en dirección sur de la tormenta, desplazó a la misma sobre una sección de la Corriente del Golfo donde la temperatura en la superficie era de unos 26ºC, lo que hizo que se incrementara la convección adquiriendo características tropicales. El 1 de noviembre, podía divisarse una tormenta tropical dentro del área central del sistema de baja presión. Poco tiempo después se convirtió en un verdadero huracán que no fue bautizado. Por ello a esta tormenta también se la recuerda como “El Huracán Sin Nombre”.

26/10/91. Situación inicial.

28/10/91 Comienzan a interactuar el Huracán Grace y el sistema nuboso. Al Norte del Huracán se comienza a formar el centro de una nueva tormenta.

29/10/91 El nuevo sistema frontal absorbe los restos del Huracán Grace y comienza a crecer rápida y peligrosamente.

30/10/91 La Tormenta comienza a alimentarse con la entrada de aire frío procedente del anticiclón.

31/10/91 El centro de la tormenta recibe energía debido al contraste de temperatura entre el aire cálido y húmedo del Huracán Grace y el aire más frío de la borrasca.

1/11/91 La Tormenta se dirige hacia las aguas más cálidas de la Corriente del Golfo y adquiere las características de una tormenta tropical y posteriormente de un huracán (conocido como el Huracán sin nombre), el huracán Grace es definitivamente absorbido.

El huracán Sandy abandonó ayer la islas Bahamas, tras haber ocasionado casi 40 muertes y obligado a decenas de miles de personas a dejar sus hogares en una amplia zona del Caribe, y ahora amenaza a la costa este de Estados Unidos. Sandy, que se mantenía ayer como un ciclón de categoría 1 en la escala de Saffir-Simpson, de un máximo de 5, dejó a su paso 11 muertos en Cuba, 26 en Haití y uno en Jamaica y amenaza ahora el noreste de EU, lo que llevó a los estados de Nueva York y Virginia a declarar el estado de emergencia. El gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, que aseguró que están “tomando las mayores precauciones”, declaró el estado de emergencia y también pidió a las unidades militares de la Guardia Nacional que estén preparadas por si fuera necesaria su intervención. Por su parte, el alcalde de la ciudad de Nueva York, Michael Bloomberg, anunció que se está estudiando la posibilidad de cerrar algunos puentes de la isla de Manhattan debido al riesgo de que se produzcan inundaciones. Mientras, en el vecino estado de Nueva Jersey aumentaron los preparativos de alerta ante los reportes del Centro Nacional de Huracanes (CNH) de EU, que prevén que Sandy tocará tierra el lunes o el martes en algún lugar entre los estados de Virginia, Maryland, Delaware y Nueva Jersey como tormenta tropical. Se teme además que el huracán pueda impactar a las refinerías de la zona de Nueva York, Nueva Jersey y Pennsylvania, donde se procesa aproximadamente el 6.5% de los combustibles que consume EU. El gobernador de Virginia, Bob McDonnell, también declaró el estado de emergencia.

La posible interacción de Sandy con el sistema no tropical, ha sido bautizada como “Frankenstorm”, porque arruinaría el festejo de Halloween y podría provocar una “tormenta perfecta” si interactúa con la tormenta invernal que se está generando en el norte de EU. Sandy hoy se debilitó a Tormenta Tropical y nuevamente ha agarrado fuerza de huracán a ésta hora (12:00UT).