La destrucción causada por la deforestación, los incendios y las tormentas en nuestro planeta ha sido revelado en detalle sin precedentes. Mapas de alta resolución publicadas por Google muestran cómo los bosques mundiales experimentaron una pérdida global de 1,5 millones de kilómetros cuadrados durante 2000-2012. Para la comparación, eso es una pérdida de tierras forestales igual en tamaño a todo Alaska.

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Estas imágenes fueron creadas por un equipo de la Nasa, Google y la Universidad de Maryland utilizando imágenes del satélite Landsat. Durante el periodo de 2000-2012 se perdieron 888,000 millas cuadradas (2.3 millones de kilómetros cuadrados) de bosque y 309,000 millas cuadradas (800,000 kilómetros cuadrados) volvió a crecer. La tasa de deforestación en la mayoría de países se incrementó.

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Los mapas de cobertura forestal también capturan las afectaciones dejadas por perturbaciones naturales como el tornado del año 2011 en Alabama. En el siguiente mapa, los colores representan la pérdida de bosques por año, con amarillos se representan la pérdida cercanas al 2000 y los rojos representan la pérdida de bosques años más tarde, hasta 2012.

Los mapas de cobertura forestal también capturan perturbaciones naturales

Los índices de  deforestación en Indonesia se duplicaron durante el periodo del estudio, aproximadamente de 10.000 km2 por año en 2000-2003 a más de 20.000 km2 en 2011-2012. Esta es la primera vez que alguien ha logrado hacer un análisis completo de los bosques a nivel mundial, identificando donde han desaparecido, donde estás volviendo a crecer y dónde estás propensos a desastres naturales” dijo Jeff Masek, científico del proyecto Landsat en  Goddard Space Flight Center.

Brasil por ejemplo, redujo su tasa de deforestación de aproximadamente 15.400 millas cuadradas (40.000 kilómetros cuadrados) por año a aproximadamente 7.700 millas cuadradas (20.000 kilómetros cuadrados) por año. “Ese es el resultado de un esfuerzo político concertado para reducir la deforestación, y establece un estándar para el resto del mundo”, dijo el profesor Hansen. Sin embargo, el gobierno brasileño reveló ayer que la deforestación en la Amazonia aumentó en casi un tercio en el último año. Si las políticas de los gobiernos se encargaran de preservar y no de destruir nuestros únicos recursos este mapa nos brindaría resultados más satisfactorios para un futuro.

Una vista de la deforestación en Europa: El rojo muestra la pérdida de bosques en 2000-2012, azul muestra el aumento de los bosques en el mismo período, mientras que el rosa representa tanto una pérdida y una ganancia en la zona.

La deforestación en Europa