Hoy inicia la temporada de huracanes para la cuenca del Océano Atlántico Norte. Los modelos meteorológicos muestran que hay un “70 por ciento de probabilidad” de que en esta temporada se formen hasta seis grandes huracanes con vientos sostenidos por encima de 178 kmh, de acuerdo con las perspectivas de huracanes de 2013 publicado por la NOAA. La temporada de huracanes de la mitad del año, que comienza oficialmente hoy 1 de junio se prevé que produzca de 13 a 20 tormentas con nombre, esas son las tormentas con vientos sostenidos de 63 kmh o más. De esas tormentas hasta 11 podrían convertirse en huracanes con vientos sostenidos de 119 kmh o más. Según el Centro Nacional de Huracanes, el número medio de tormentas en una temporada atlántica, que termina oficialmente el 30 de noviembre, es de 12 tormentas con nombre, seis huracanes y tres huracanes mayores. La temporada 2012 de huracanes produjo 19 tormentas nombradas, incluyendo 10 huracanes y dos huracanes mayores. Esa temporada tuvo un número superior a la media de tormentas con nombre, pero el número de huracanes de gran intensidad fue inferior a la media prevista.

Huracán Iván  2004, que alcanzó una intensidad “sin precedentes” en bajas latitudes, con vientos máximos de 275 km/h, lo que lo clasifica como un huracán categoría 5. Iván causó daños en Granada, Barbados, Tobago, San Vicente y las Granadinas, Jamaica, Cuba, Venezuela y los Estados Unidos.

¿Puede un ciclón tropical afectar a Venezuela?

Si vemos la imagen satelital de espectro visible anterior, la respuesta es Si. Venezuela se encuentra en un “callejón” por donde pasan muchos de estos sistemas tropicales (Depresiones, Tormentas y Huracanes). Aunque nuestro país muy rara vez es afectado por Huracanes, ya que la mayoría se forman en el Atlántico frente a las costas de África, luego avanzan al Oeste girando gradualmente al Nor-noroeste y se fortalecen mediante humedad proveniente de la evaporación a temperaturas marítimas superiores o iguales a 27ºC.
Pero cuando hay otros factores como por ejemplo una zona de Alta presión muy cercana al Caribe Oriental, trae como consecuencia que su movimiento hacia el Nor-noroeste se encuentre obstaculizado lo que obliga al sistema a seguir su rumbo hacia el Oeste y a veces al Suroeste manteniendo una latitud entre 9 y 11º Norte. Este fue el caso de la Tormenta Bret en 1993 que azotó las costas de Venezuela donde se presentó con niveles pluviométricos excepcionales, y causó aproximadamente 200 muertes por desplazamientos de laderas montañosas en Caracas. Normalmente estas perturbaciones pasan sobre El Caribe o más retiradas al Norte provocando solamente un efecto indirecto sobre el país, originando reforzamiento de la Zona de Convergencia Intertropical y como consecuencia fuertes precipitaciones y descargas eléctricas en gran parte del territorio.

Huracán Felix, septiembre 2007, activando nubosidad sobre Venezuela

Huracán Mayor Felix, septiembre 2007, activando nubosidad sobre Venezuela

Un análisis basado en la distribución Poisson ha sido llevado a cabo, para determinar la probabilidad de que un ciclón tropical incursione en territorio venezolano en una temporada de huracanes promedio. La probable afectación directa producida por este tipo de sistemas sobre la costa nacional es muy baja con magnitudes que alcanzan en los escenarios más adversos 4,9% de probabilidad, debido principalmente a la presencia de una intensa cizalladura vertical, producto de una corriente de chorro en el Caribe. Los sistemas estudiados se caracterizaron por su formación en latitudes bajas, y presentan un máximo de actividad ciclónica en agosto, así como trayectorias rectilíneas en sentido Oeste – Noroeste (Estatio J. Gutiérrez Q., 2007).

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Señala el mismo autor del estudio, que  “desde que se tiene registro, sólo “los centros” de seis ciclones tropicales han penetrado algún punto del territorio nacional que colinda con el Mar Caribe. Los ojos de los huracanes Nº 4 y Nº 7 en 1877 y 1892 respectivamente, se desplazaron sobre la península de Paraguaná con vientos mayores a los 95 nudos lo que representa huracanes de carácter intenso. Adicionalmente, los sistemas Nº 2 (1933), Alma (1974), Joan (1988) y Bret (1993) tocaron tierra venezolana con fuerza de tormenta tropical principalmente sobre las costas oriental y occidental”. A pesar de este comportamiento, existe una afectación indirecta, que es asociada a la modificación de las condiciones meteorológicas de ciertas zonas del país cuando pasa un ciclón tropical sobre las aguas del Mar Caribe. Las consecuencias de dicho desplazamiento se evidencian principalmente en eventos de precipitaciones fuertes, aumento de la velocidad del viento y el incremento del oleaje. Ejemplo de ello, lo constituye el paso del huracán Iván en 2005, que produjo una serie de pérdidas materiales en las costas central y oriental debido al fuerte oleaje y, a los intensos vientos registrados.

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Huracán Tomas 2010 al SE de Barbados, muy próximo a las costas venezolanas. Otro ejemplo de la aproximación de éstos sistemas a nuestro país.

Los ciclones tropicales, que han influido de manera directa o indirecta en las condiciones meteorológicas del territorio nacional, se caracterizaron por originarse en latitudes bajas, como pasó con las dos primeras Ondas Tropicales de ésta temporada, respecto a las típicas áreas de formación, las cuales muestran una gran relación con las regiones de mínima o cero cizalladura vertical del viento zonal en los meses que conforman la temporada de huracanes. Adicionalmente, los sistemas desarrollaron trayectorias básicamente rectilíneas en dirección Noroeste o franco Norte y, en algunos casos recurvando hacia la izquierda experimentando un descenso en latitud. La costa occidental ha sido la zona más afectada por el paso directo de ciclones tropicales, principalmente por su mayor prolongación septentrional y, por la intensidad que adquieren los sistemas al llegar a ella después de un recorrido que generalmente comienza al Occidente de los 80º W. Ésta área será la más propensa, tanto al desplazamiento directo, y en sus adyacencias, de una tormenta tropical o huracán, según lo refleja el análisis de los períodos de retorno. 

Se dice que un ciclón tropical ha entrado a territorio, cuando únicamente se determina que el centro del sistema se encuentra sobre el mismo. No comparto el término de “coletazo”, cola del huracán, entre otros. Los ciclones no son como los cometas, no tienen colas. A pesar de que “coletazo” pudiera definir algún efecto colateral del sistema, en la meteorología cada ocurrencia tiene su nombre y así hay que llamarlo, por ejemplo:

  1. Si un ciclón pasa cerca de Venezuela y activa la Zona de Convergencia Intertropical, así se debe señalar y no hablar de colas o cosas similares.
  2. Si las bandas del sistema pasan sobre territorio, se debe indicar que son las bandas del ciclón y no el propio sistema que nos está afectando directamente o su “cola”.

Particularmente creo, que no estamos exentos de ser tocados nuevamente por un ciclón tropical. A pesar de que los indicadores son muy bajos, debemos tomar conciencia y estar preparados ante esta nueva temporada de huracanes ya señalada como muy activa y por encontrarnos geográficamente en la trayectoria de estos sistemas. Ya  sabemos que el sólo hecho de pasar muy cerca, nos podría traer fuertes lluvias en buena parte del país y por supuesto de llegar a entrar algún ciclón de estos (como ya ha ocurrido) a tierra, las consecuencias serían incalculables en virtud del crecimiento de nuestra población y la poca cultura que tenemos al respecto. La incidencia de éstos sistemas tropicales, varían de temporada en temporada, por lo cual debemos estar atentos a los avisos puntuales y el seguimiento de los ciclones durante la temporada. ¿Se imaginan a tormentas como Bret o Alma entrando nuevamente a Venezuela? Realmente preocupante.

Por otra parte, los modelos señalan que el primer indicio de formación de un ciclón para la temporada atlántica, se pudiera estar dando la semana próxima desde el Golfo de México hacia los EEUU. Veremos.

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Desde ayer, los remanentes de quien fuese el ciclón Barbara en El Pacífico, han sido señalados como área de observación (INVEST90L) y hoy el NHC le ha dado 10% de posibilidad nuevamente de regenerarse pero esta vez en el Golfo de México

 

Imagen de ayer en la mañana

Imagen de ayer en la mañana

Así mismo, dos nuevas Ondas tropicales vienen en ruta por el Atlántico tropical, una ya al NE de Brasil que pudiera estar próxima a las Antillas Menores en el transcurso de las próximas 48hrs.

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