Lo primero que debemos saber es que cuando hablamos de “ginseng” nos referimos a los diferentes tipos de plantas que pertenecen a la familia del Panax. Actualmente el ginseng es posiblemente una de las plantas medicinales más populares del mundo, junto con el ginkgo biloba. Se utiliza con fines medicinales en los países asiáticos, principalmente en China, desde hace siglos. Las variedades  más conocidas son el ginseng americano (Panax quinquefolius), el ginseng coreano (también llamado asiático o panax ginseng) y el siberiano (eleuterococo). Aunque solo a los dos primeros se les reconoce como “auténticos” porque ambas especies pertenecen al género de plantas Panax ginseng.

El ginseng pertenece al grupo de plantas adaptógenas. Esto significa que actúan como un estabilizador en el cuerpo equilibrando diferentes funciones, es decir, se adapta en tu cuerpo. Hace miles de años solo las personas que pertenecían a la realeza podían acceder a esta raíz, de hecho, se le conocía como el elíxir eterno. Los efectos más notables eran el aporte de energía en el cuerpo y muchas otras ventajas que se explicarán a continuación. En la raíz del ginseng, se encuentran una serie de principios activos llamados ginsenósidos, sustancias que le otorgan a esta planta sus característicos beneficios fitoterapeúticos y dietéticos. La cantidad y calidad de los principios activos que contienen la raíz de este tubérculo dependen estrechamente de factores climáticos, de donde se ha cultivo y la técnica que se ha empleado para el secado. Países como Corea, Rusia y Japón han realizado diferentes estudios de esta planta, los cuales han corroborado los beneficios que presentan mejorando la resistencia a las situaciones de estrés, aumentando la capacidad sexual, la sensación de vitalidad,  y el rendimiento laboral tanto físico como mental. En este sentido, el ginseng puede resultar interesante como complemento de una dieta equilibrada para incrementar el rendimiento físico y mental, mejorar la capacidad de concentración y los reflejos,…etc. El ginseng también podría estimular la síntesis de proteínas, inhibir la agregación plaquetaria, prevenir la aparición de úlceras gástricas por estrés y reforzar nuestro sistema inmunitario.

¿Qué debemos tener en cuenta a la hora de comprar ginseng?

El ginseng es un extracto de plantas que se vende como complemento dietético en tiendas de dietética y en farmacias sin necesidad de receta médica. Por esta razón, este tipo de productos no están sometidos a los mismos controles de calidad y eficacia, existiendo en el mercado grandes variaciones de un producto a otro, en cuanto a pureza y calidad. En ocasiones lo que se nos vende como ginseng coreano rojo, puede estar mezclado con raíces sucedáneas de otras especies que pueden producirnos efectos no deseados. Existen formas comerciales que contienen alcohol etílico en su composición, las cuales no han de ser administradas a niños pequeños ni a quienes se encuentran en proceso de deshabituación etílica o personas con problemas hepáticos. Por su efecto vasoconstrictor no es recomendable para personas que padecen de hipertensión arterial, y dado que no existen datos sobre la seguridad del ginseng en niños o en mujeres embarazadas, no es recomendable usar en ninguna de estas dos situaciones. También debemos tener en cuenta que el ginseng interacciona con algunos fármacos, por lo que antes de comenzar a consumirlo, si tomas algún medicamento sería recomendable que lo consultaras previamente con tu médico de cabecera. Tampoco hay que olvidar que aunque son numerosos los beneficios que se le atribuyen, realmente existen pocos datos científicamente comprobados sobres sus efectos en las personas. Para indagar más sobre los beneficios de ésta noble planta conoce todo sobre el ginseng coreano a través de Ginseng Coreano ¡Toda la información que necesitas saber!

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