El nivel del océano Atlántico sube cada día más rápido en el litoral norte del meridional estado brasileño de São Paulo, según un estudio universitario. “Diagnosticamos una elevación de 74 centímetros por siglo, pero más acentuada en las dos últimas décadas”, dijo a Tierramérica el profesor Paolo Alfredini, coordinador de la investigación del Departamento de Ingeniería Hidráulica y Ambiental de la Universidad de São Paulo. Se analizaron mediciones hechas de 1944 a 2007. La aceleración se debe al aumento de la temperatura planetaria en el período estudiado. “Estimamos el nivel del mar subirá cerca de un metro en este siglo, lo cual significa la pérdida de 100 metros de playa en áreas de declinación suave”, comentó Alfredini.  Este fenómeno pone en riesgo construcciones en la orilla del mar y puede provocar problemas de abastecimiento de agua potable en las ciudades costeras, debido a la mayor salinización de los ríos, advierte la investigación. 

Por otro lado, los resultados de las investigaciones realizadas por un equipo de daneses muestran que habrá un aumento del nivel del mar de unos 75 centímetros para el año 2100 y que para el año 2500 el mar habrá aumentado en 2 metros.  El aumento del nivel del mar en los próximos siglos es quizás una de las consecuencias más catastróficas del aumento de las temperaturas. Enormes costes económicos, sociales y migraciones forzadas podrían resultar del calentamiento global. Investigadores daneses son parte de un equipo que ha calculado las perspectivas a largo plazo de los niveles del mar en relación con la emisión de gases de efecto invernadero y la contaminación de la atmósfera con los modelos climáticos. Los resultados han sido publicados en la revista Global Change científicos y planetarios. “En base a la situación actual hemos proyectado cambios en el nivel del mar a 500 años vista. No estamos analizando lo que está sucediendo con el clima, sino centrándonos exclusivamente en el nivel del mar”, explicó Aslak Grinsted, un investigador en el Centro de Hielo y el Clima, en el Instituto Niels Bohr en la Universidad de Copenhague. Se ha desarrollado un modelo en colaboración con investigadores de Inglaterra y China que se basa en lo que sucede con la emisión de gases de efecto invernadero y los aerosoles y la contaminación de la atmósfera. Su modelo ha sido ajustado hacia el pasado con las mediciones reales y luego utilizado para predecir las perspectivas de los crecientes niveles del mar. El grupo de investigación ha hecho los cálculos para cuatro escenarios: uno pesimista, uno optimista, y dos más realistas. En el escenario pesimista, las emisiones siguen aumentando. Esto significa que los niveles del mar se elevarán 1,1 metros para el año 2100 y aumentarán hasta 5,5 metros para el año 2500. Incluso en el escenario más optimista, que requiere objetivos ambiciosos con  grandes avances tecnológicos y una fuerte cooperación internacional para detener la emisión de gases de efecto invernadero y contaminantes de la atmósfera, el mar seguirá subiendo. Para el año 2100 prevé 75 centímetros y para el año 2500 el aumento del nivel del mar sería de 1,8 metros. “En el siglo XX el mar ha aumentado en un promedio de 2 milímetros por año, pero se está acelerando y en las últimas décadas el aumento del nivel del mar ha sido aproximadamente un 70% más rápido. Incluso si estabilizamos las concentraciones en la atmósfera y detenemos la emisión de gases de efecto gases a la atmósfera, podemos ver que el aumento del nivel del mar seguirá acelerándose durante varios siglos por el tiempo de reacción del mar y las capas de hielo. Pasarían entre 200 y 400 años para recuperar el nivel de incremento medio del siglo XX”, dijo Aslak Grinsted.