El cambio climático podría afectar a la proporción de varones humanos con respecto a las hembras humanas que nacen en algunos países, así lo sugiere un nuevo estudio realizado en Japón. Los investigadores descubrieron que los fetos masculinos pueden ser particularmente vulnerables a los efectos del cambio climático.

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Desde la década de 1970, las fluctuaciones de temperaturas promedios se han vuelto más comunes en Japón, y al mismo tiempo se ha producido un aumento en las muertes de fetos de sexo masculino en relación con el número de muertes de fetos de sexo femenino en ese país, según el estudio . Durante este período, la proporción de hombres a mujeres bebés nacidos en el país ha disminuido. Esto sugiere que el calentamiento climático o los fenómenos climáticos extremos podrían afectar negativamente a los fetos masculinos, según el investigador del estudio, el doctor Misao Fukuda, de M & Health Institute K en Ako, Japón. En el estudio, los investigadores analizaron los datos de temperatura mensuales recogidos desde 1968 hasta 2012 por la Agencia Meteorológica de Japón y también los datos sobre las muertes fetales y los niños nacidos durante ese tiempo de las estadísticas vitales de la base de datos de Japón. En los últimos años, ha habido cerca de 90.000 recién nacidos, y cerca de 1.000 muertes fetales registradas mensualmente en Japón. Los investigadores consideraron muertes fetales a aquellos que fueron abortados espontáneamente (o abortó) después de 12 semanas de embarazo. El estudio también examinó los dos últimos acontecimientos extremos ocurridos en Japón – un verano muy caliente en 2010 y un invierno muy frío en 2011. Durante el verano caliente – que fue el más cálido en el país desde 1898 – se produjo un aumento en el número de muertes fetales en septiembre de ese año, y nueve meses más tarde, hubo una disminución en la proporción de hombres y mujeres bebés nacidos en el país. Un fenómeno similar ocurrió al año siguiente – durante un invierno muy frío en enero de 2011, hubo un aumento en las muertes fetales, y nueve meses más tarde, se produjo un descenso en el número de bebés varones nacidos en relación con los bebés nacidos de mujeres en ese país. Estos hallazgos sugieren que “las recientes fluctuaciones de temperatura en Japón parecen estar vinculadas al menor nacimiento de varones en relación al sexo femenino de los recién nacidos, en parte a través de un aumento de las muertes fetales varones”, escribieron los investigadores en la edición del 14 de septiembre de la revista Fertility and Sterility . Sin embargo, el nuevo estudio sólo encontró una asociación, y no puede probar que los cambios climáticos son responsables del cambio en la proporción de sexos en Japón. Otros factores, como la contaminación y las toxinas en el medio ambiente, pueden afectar a la proporción de sexos. Sin embargo, los investigadores anotaron que el estudio encontró una relación entre las temperaturas en un mes específico, y la proporción de sexos nueve meses después, lo que sugiere que los cambios de temperatura pueden tener un papel importante en la reciente disminución de la proporción de sexos en el país.

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Estudios previos sobre los efectos de los cambios de temperatura en la proporción de sexos en las poblaciones humanas han sido mixtos. Un estudio de 2008 publicado en la revista PNAS encontró un vínculo entre las temperaturas frías y una disminución en la relación hombre-mujer en los países escandinavos entre 1865 y 1914, pero también encontró una relación entre las temperaturas más cálidas y un aumento en la relación. Además, dos estudios anteriores en Finlandia y Nueva Zelanda no encontraron una relación entre la temperatura y la disminución de algunos de los sexos en los recién nacidos desde mediados de 1800 a la década de 2000. Sin embargo, los investigadores del nuevo estudio señalaron que ni Nueva Zelanda ni Finlandia experimentan las mismas temperaturas extremas como Japón, donde los veranos pueden ser muy calurosos y los inviernos muy fríos. Japón también ha experimentado un mayor aumento en su temperatura promedio anual en los últimos años en comparación con Nueva Zelanda y Finlandia, señalaron los investigadores. La razón por la que los bebés varones pueden ser más vulnerables a las temperaturas extremas no se conoce. Pero se ha informado anteriormente de que los embriones masculinos se ven afectados negativamente por factores de estrés tales como terremotos o agentes tóxicos, dijo Fukuda. Algunos estudios también han encontrado que los nacimientos de varones disminuyen al aumentar la latitud geográfica (es decir, los climas más fríos) en Europa y Asia. Los nuevos resultados ameritan una mayor investigación de cómo los factores de estrés y el cambio climático puede afectar a la proporción de hombres y mujeres, dijeron los investigadores. Algunos estudios han sugerido que los recientes cambios en la proporción de sexos de Japón pueden ser el resultado del terremoto y el tsunami de 2011, que causó más de 18.000 muertes. Pero los investigadores dicen que esto no es el caso. Aunque hubo una reducción general en el porcentaje de nacimientos en el país nueve meses después del terremoto, no hubo disminución significativa en la proporción de sexos de los nacimientos.

Fuente: LiveScience