Si usted dijo “Chile” pues acertó, ya que según un estudio realizado por científicos chilenos y franceses, uno de los terremotos más destructivos de las próximas décadas podría tener lugar en las proximidades de la capital de Chile, Santiago, con una magnitud mínima estimada de 8,3 puntos magnitud de momento (Mw). Este estudio fue publicado en la revista Earth and Planetary Science Letters.

Este es un análisis de las consecuencias del fuerte terremoto de 8,3 puntos de magnitud que se produjo cerca de la localidad chilena de Illapel en septiembre de 2015, que permitió a los científicos descubrir el patrón del “terremoto del siglo”. La razón para que éstos destructivos terremotos se produzcan en el futuro se debe a que la placa tectónica de Nazca está constantemente convergiendo bajo la placa Sudamericana, lo cual está transcurriendo hoy en día a un ritmo de unos ocho centímetros al año (según estudios actualizados) lo que origina una brecha de unos 4,5 metros que es compensada cada 70 años, provocando como consecuencia potentes terremotos como el esperado. El estudio señala que el epicentro del terremoto estaría en la ciudad de Valparaíso, situada a unos cien kilómetros de Santiago.

Es bueno traer a la memoria a Valdivia (Chile), donde ocurrió el terremoto más intenso registrado hasta la fecha que golpeó a Chile el 22 de mayo de 1960, con una magnitud de 9.5. Fue el terremoto más grande del mundo, percibido en todo el cono sur de América. La cordillera de los Andes se formó hace relativamente poco tiempo —a finales del Cretácico tardío— como resultado de la colisión de las placas oceánicas y continentales. Las consecuencias de este choque son conocidas por todos los ciudadanos de América del Sur occidental: todos los años, en esta región, se producen unos fuertes terremotos como resultado de la acumulación de tensión tectónica en aquellos puntos donde las placas “se están rozando”. “Los grandes terremotos por megafallas son una de las dramáticas consecuencias de la placa oceánica de Nazca, siendo esta empujada por debajo del continente sudamericano aproximadamente 80 milímetros por año”, explicó el geólogo David Jacobson de la Universidad de Canterbury en Nueva Zelanda.

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