¿Recuerdas a Marte en 2003? Ese fue el año en que el planeta rojo se acercó a la Tierra más de lo que había estado en unos 60 mil años. En esa oportunidad, durante unos meses, Marte fue extremadamente espectacular en nuestro cielo, superando a todas las estrellas y planetas excepto a la brillante Venus. Hoy Marte no será tan brillante como lo fue en 2003, pero se podrá observar de manera especial.

Lo que quiere decir que Marte estará en el punto más cercano a la Tierra en los últimos 15 años, a 57,6 millones de kilómetros de distancia.  Se trata de una gran aproximación, e incluso, para mejorar esta distancia habrá que esperar hasta el año 2033. “Las oposiciones de Marte ocurren aproximadamente cada 2 años y 50 días, pero no todas las oposiciones de Marte son iguales. Debido a la excentricidad de las órbitas planetarias, este acercamiento no siempre es igual. Así, las oposiciones de Marte varían enormemente y pueden ser desde 55 millones hasta 101 millones de kilómetros. Esta variación tan grande hace que haya años mejores y peores para su observación”, nos explican Roberto Bravo de AstroAfición. “Una oposición es el momento en el que un planeta se encuentra durante su órbita alrededor del Sol a la menor distancia de la Tierra. La conjunción, por el contrario es el momento en que está más alejado de nosotros. En ambos momentos el planeta, la Tierra y el Sol se encuentran alineados pero sus distancias varían enormemente”, añade. Mientras que la Tierra tarda 365 días en viajar una vez alrededor del Sol, Marte tarda 687 días terrestres en realizar su viaje alrededor de nuestra estrella. Como resultado, la Tierra produce casi dos órbitas completas en el tiempo que le lleva a Marte hacer una sola. La oposición a Marte está en su punto más cercano al Sol cada 15 o 17 años, es en ese momento cuando pueden producirse excelentes vistas del Planeta Rojo desde la Tierra. Esto es lo que sucede la madrugada del 31 de julio. Durante un período de aproximadamente dos meses, Marte reemplazará a Júpiter como el cuarto cuerpo celeste más brillante, después del Sol, la Luna y Venus. El reinado de Marte como el cuarto cuerpo celestial más brillante (o el tercero más brillante en el cielo nocturno, después de la Luna y Venus) durará aproximadamente desde el pasado 7 de julio al 7 de septiembre.

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