La nave espacial de la NASA STEREO-B  ha estado monitoreando al cometa panSTARRS  y tomando cientos de fotos de como el cometa pasó muy cercano al sol este mes. Ayer, el analista Karl Battams del Laboratorio de Investigación Naval mostró en un video la manera de como panSTARRS sobrevive a la eyección de masa coronal del pasado fin de semana, la cual hubiese podido desfragmentar al cometa:

La nave STEREO-B se encuentra estacionada en el lado lejano del sol, por lo que las cámaras a bordo de la nave pueden mirar hacia atrás y ver a la Tierra y el cometa. En la película de Battams, el sol se encuentra a las afueras del campo de visión de la izquierda. Enormes nubes de plasma magnetizado (CME) se observan como salen desde el Sol hacia el cometa pero afortunadamente ninguna lo alcanza. “Hay dos CME (eyecciones de masa coronal) en esa secuencia y parece que fue de un lado a otro del cometa”, dice. “Hubiese sido para nosotros los científicos una valiosa oportunidad porque queremos estudiar cómo interactúan las CME con un cometa”. Las CME se han conocido por rasgar las colas de los cometas que pasan demasiado cerca del sol, pero eso no ocurrió al cometa Pan-STARRS. “Por cierto”, añade Battams, “He mirado de cerca las imágenes de STEREO-B y no veo ninguna indicación de la posible desfragmentación del cometa que recientemente se informó en algunos medios. Tampoco he notado ningún extraño brillo o interrupción en la cola del cometa que apuntan a un evento de desfragmentación como tal “.

Cometa panSTARRS visto desde Innsbruck, Austria. Foto: Christoph Malin, 19 de marzo 2013

Foto: Marián Dujnic el 17 de marzo 2013, montañas del Alto Tatra, Eslovaquia