BBC.- Mientras la mayoría de los glaciares continúa disminuyendo debido al calentamiento global según algunos expertos, la masa de algunos en Asia aumentó levemente entre 1999 y 2008, según un nuevo estudio. Los científicos, de la Universidad de Grenoble en Francia, señalan además que las capas heladas estudiadas, en la cordillera de Karakorum, al oeste del Himalaya, contribuyeron menos de lo esperado al aumento en el nivel del mar. La razón del comportamiento inusual de la cordillera Karakorum aún es incierta, ya que los glaciares en el resto del Himalaya y a nivel global continúan perdiendo masa.

Incertidumbre

El estudio incluyó mediciones de Spot, el Satélite para la Observación de la Tierra. Los investigadores concluyeron, en base a imágenes satelitales, que los glaciares en Karakorum aumentaron entre 0,11 y 0,22 metros por año en el período de nueve años analizado. “No sabemos exactamente por qué se dio este aumento leve de masa”, dijo a la BBC una de las autoras del estudio, Julie Gardelle. Se sabe que en otras partes del planeta el cambio climático puede causar un aumento de precipitaciones en regiones frías, lo que podría a su vez derivar en un aumento en la masa de hielo. “Una posibilidad es que el incremento de masa se deba a las condiciones climáticas específicas en Karakorum, donde se registró un aumento en las lluvias de invierno. Pero ésta es solamente una hipótesis por el momento”, señaló Gardelle.

Contra la tendencia general

Sea cual fuere la razón, lo cierto es que el fenómeno observado contradice la tendencia en la región del Hindu Kush del Himalaya, donde viven cerca de 210 millones de habitantes y cuyos glaciares alimentan ríos de los que dependen más de mil millones de personas. La cordillera Karakorum es la segunda región del mundo con más glaciares, luego de las polares.

La respuesta de los glaciares del Himalaya al calentamiento global ha sido motivo de intensa controversia desde la publicación del informe 2007 del Panel Internacional sobre Cambio Climático, IPCC por sus siglas en inglés. El documento afirmaba que el hielo de gran parte de la region podría desaparecer para 2035, una estimación que posteriormente se comprobó exagerada. Sin embargo, la mayoría de los estudios apunta que los glaciares están disminuyendo. En 2011, el Centro Internacional de Desarrollo Integrado en Montañas, International Centre for Integrated Mountain Development (Icimod), basado en Katmandú, señaló que en los 10 glaciares más estudiados del Himalaya el ritmo de pérdida de masa helada se había duplicado desde los años 80. Advirtió además sobre la necesidad de más estudios, ya que el total de glaciares en la región supera los 54.000. Mediciones de la misión satelital GRACE, que detecta variaciones minúsculas en la gravedad terrestre, también dejaron en evidencia una pérdida neta de masa en los glaciares del Himalaya. El estudio de la Universidad de Grenoble fue publicado en la revista Nature Geoscience.