La investigación llevada a cabo por la Universidad de Southampton y sus asociados en Venecia ha revelado que la temperatura superficial del mar (TSM) en las regiones costeras está aumentando hasta diez veces más rápido que el promedio global de 0,13 grados por década. Los investigadores creen que esto se debe en parte como resultado de un proceso que se conoce como el “efecto de isla de calor urbano”, donde las regiones que experimentan una rápida expansión industrial y urbana producen grandes cantidades de calor, haciendo que la zona sea más caliente que sus alrededores. El profesor en Ciencias de la Tierra Carl Amos de la Universidad de Southampton, hizo un discurso de la Investigación en el simposio de aguas internacionales, en Lituania el pasado 27 de septiembre. Él explica: “El efecto de isla de calor urbana es un problema poco considerado con consecuencias extremas. Tomando a Londres como ejemplo, la temperatura del aire en la capital y la Temperatura Superficial del Támesis es siempre más caliente que en el resto del Reino Unido. Del mismo modo, en Corea del Sur, un área que ha experimentado una rápida expansión industrial, la Temperatura Superficial está aumentando a un ritmo de 0,26 grados por década -. significativamente más altos que el promedio mundial de dos tercios de este aumento se explica por la temperatura del aire a nivel local, lo cual se debe principalmente al efecto de isla de calor urbano “.  

Las zonas costeras del mundo ocupan el 18 por ciento de la masa terrestre del mundo y se estima que 1,6 millones de personas viven en estas regiones. La densidad de población costera es tres veces el promedio mundial y esta población se espera que aumente un 30 por ciento en 2025, con el comercio y la infraestructura en las costas también en constante aumento. Las investigaciones sugieren que en las regiones costeras de alto desarrollo urbano, la actividad humana está directamente calentando las aguas costeras adyacentes, y que esta contribución al calentamiento global en las zonas costeras es igual a, o mayor que, otros factores como los gases de efecto invernadero. El Profesor Amos, que tiene su base en el Centro Oceanográfico Nacional de Southampton (NOCS) dice: “que la capacidad de definir y predecir a largo plazo los cambios costeros debido a causas humanas es desconocido y la confianza en los resultados es baja. Esto es un obstáculo importante para la planificación de los cambios inevitables en la costa. La mayoría de estos cambios en las costas son causados por la actividad humana, pero como es difícil de considerar estos factores con exactitud. El Panel Intergobernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) no toma en cuenta estas anomalías en las zonas costeras “. En Venecia, con 22 millones de visitantes al año y el turismo como una fuente de ingreso, la economía sigue siendo críticamente dependiente de la ciudad que mantiene su estatus como uno de los destinos más atractivos del mundo. La investigación de Southampton en Venecia ha puesto de relieve la tensión entre los beneficios económicos del turismo y sus repercusiones ambientales. Los análisis de las tendencias de la temperatura del agua de mar en la laguna de Venecia han sugerido un aumento en los meses de invierno, diez veces mayor que el pronosticado por el IPCC a nivel mundial – un resultado directamente vinculado al turismo. Miles de puestos de trabajo y la economía veneciana confía en la supervivencia de la industria pesquera, que depende de la temperatura del agua de mar en la costa de la Laguna de Venecia. Un aumento de la TSS en la zona costera reduce los niveles de oxígeno y el desplazamiento de los peces a otras zonas. Esta investigación ha ayudado a predecir la viabilidad de la pesca y de la acuicultura de almejas, hábitats que sirven al sector de la restauración que atiende a millones de turistas cada año. El Profesor Amos dice: “Los hallazgos de Venecia son el resultado de una asociación de 15 años con la ciudad, que son de gran importancia y tienen aplicaciones en todo el mundo. La urbanización masiva de las zonas costeras significa islas de calor urbano y representan un grave problema, sobre todo para la pesca, la industria y también para el mantenimiento de la infraestructura costera. Las consecuencias del efecto de isla de calor urbano se deben abordar con urgencia para asegurar el futuro de los hábitats de nuestro litoral “.