Un tornado gigante en el Sol, cinco veces más grande que el diámetro de la Tierra y que gira a una velocidad de 186.000 millas por hora (297.6 km/h), fue grabado por el Observatorio de Dinámica Solar de la NASA. Esta es la primera vez que un fenómeno solar de este tipo se capta en vídeo. Los tornados solares, conocidos como protuberancias solares, se forman por el campo magnético del Sol y a menudo durante las explosiones de enormes cantidades de plasma solar.  Este tornado tiene 124.000 millas de altura (198 km) y fue filmado el 25 de septiembre del 2011, pero se mostró al público este jueves en la Reunión Nacional de Astronomía en Manchester, Reino Unido. Li Xing, un astrónomo de la Universidad de Aberystwyth en Gales, cree que el hallazgo es una “verdadera joya de un evento para disparar la imaginación y es una buena manera de estudiar las estructuras magnéticas en la atmósfera del Sol”. Los científicos creen que el estudio de los tornados solares ayudará a comprender las causas de las tormentas espaciales en general, que sigue siendo uno de los grandes misterios de nuestro Sistema Solar.