La naturaleza nos está enviando un mensaje con la pandemia de coronavirus y la actual crisis climática, según el jefe de medio ambiente de la ONU, Inger Andersen. Andersen dijo que la humanidad estaba ejerciendo demasiadas presiones sobre el mundo natural con consecuencias dañinas, y advirtió que no cuidar el planeta significa no cuidarnos a nosotros mismosLos principales científicos también dijeron que el brote de Covid-19 fue un “claro disparo de advertencia”, dado que existen muchas más enfermedades mortales en la vida silvestre, y que la civilización de hoy está “jugando con fuego”. Añadieron que casi siempre, era el comportamiento humano lo que causaba que las enfermedades se extendieran hacia nosotros mismos.

Para evitar nuevos brotes, los expertos dijeron que tanto el calentamiento global como la destrucción del mundo natural para la agricultura, la minería y la vivienda tienen que terminar, ya que ambos ponen la vida silvestre en contacto con las personas. También instaron a las autoridades a poner fin a los mercados de animales vivos, que llamaron un “tazón ideal” para la enfermedad, y el comercio ilegal mundial de animales. Andersen, director ejecutivo del Programa de Medio Ambiente de la ONU, dijo que la prioridad inmediata era proteger a las personas del coronavirus y prevenir su propagación. “Pero nuestra respuesta a largo plazo debe abordar la pérdida de hábitat y biodiversidad“, agregó. “Nunca antes habían existido tantas oportunidades para que los patógenos pasen de los animales salvajes y domésticos a las personas”, explicando que el 75% de todas las enfermedades infecciosas emergentes provienen de la vida silvestre. También señaló otros impactos ambientales, como los incendios forestales de Australia, los récords de calor establecidos y la peor invasión de langostas en Kenia en 70 años. “Al final del día, con todos estos eventos, la naturaleza nos está enviando un mensaje”, dijo Anderson. “Hay demasiadas presiones al mismo tiempo en nuestros sistemas naturales y algo tiene que ceder”, agregó. “Estamos íntimamente interconectados con la naturaleza, nos guste o no. Si no cuidamos la naturaleza, no podemos cuidarnos a nosotros mismos. Y a medida que avanzamos hacia una población de 10 mil millones de personas en este planeta, necesitamos ir a este futuro armados con la naturaleza como nuestro aliado más fuerte ”. Los brotes de enfermedades infecciosas en humanos están aumentando y en los últimos años ha habido ébola, gripe aviar, síndrome respiratorio de Medio Oriente (Mers), fiebre del Valle del Rift, síndrome respiratorio agudo severo (Sars), virus del Nilo Occidental y virus del Zika, todos cruzan de animales a humanos. “La aparición y propagación de Covid-19 no solo fue predecible, sino que se anunció en el sentido de que habría otra aparición viral de la vida silvestre que sería una amenaza para la salud pública”, dijo el profesor Andrew Cunningham, de la Sociedad Zoológica de Londres. Un estudio de 2007 sobre el brote de Sars 2002-03 concluyó: “La presencia de un gran reservorio de virus tipo Sars-CoV en murciélagos de herradura, junto con la cultura de comer mamíferos exóticos en el sur de China, es una bomba de tiempo”. Cunningham dijo que otras enfermedades de la vida silvestre tenían tasas de mortalidad mucho más altas en las personas, como el 50% para el Ébola y el 60% -75% para el virus Nipah, transmitidas por murciélagos en el sur de Asia. “Aunque, quizás no lo pienses en este momento, probablemente tengamos un poco de suerte con [Covid-19]”, dijo. “Así que creo que deberíamos tomar esto como una clara advertencia. “Casi siempre es un comportamiento humano que lo causa y habrá más en el futuro a menos que cambiemos”, dijo Cunningham. Los mercados que sacrifican animales salvajes vivos de todas partes son el ejemplo más obvio, dijo. Se cree que un mercado en China fue la fuente de Covid-19“Los animales han sido transportados a grandes distancias y están apiñados en jaulas. Están estresados ​​e inmunodeprimidos y excretan cualquier patógeno que tengan en ellos ”, dijo. “Con personas en gran número en el mercado y en contacto íntimo con los fluidos corporales de estos animales, tiene un tazón ideal para la aparición de enfermedades. Si quisieras un escenario para maximizar las posibilidades de transmisión, no podría pensar en una forma mucho mejor de hacerlo ”. China ha prohibido tales mercados, y Cunningham dijo que esto debe ser permanente. “Sin embargo, esto debe hacerse a nivel mundial. Hay mercados similares en gran parte de África subsahariana y en muchos otros países asiáticos también”. La facilidad de viajar en el mundo moderno exacerba los peligros, dijo, y agregó: “En estos días, puede estar en un bosque tropical de África central un día y en el centro de Londres al día siguiente”. Aaron Bernstein, de la Escuela de Salud Pública de Harvard en los EE. UU., Dijo que la destrucción de lugares naturales hace que la vida silvestre viva cerca de las personas y que el cambio climático también estaba obligando a los animales a moverse: “Eso crea una oportunidad para que los patógenos entren en nuevos anfitriones “. “Hemos tenido Sars, Mers, Covid-19, VIH. Necesitamos ver lo que la naturaleza está tratando de decirnos aquí. Necesitamos reconocer que estamos jugando con fuego ”, dijo. “La separación de la política sanitaria y ambiental es una ilusión peligrosa. Nuestra salud depende completamente del clima y de los otros organismos con los que compartimos el planeta “. El comercio ilegal de miles de millones de dólares de vida silvestre es otra parte del problema, dijo John Scanlon, ex secretario general de la Convención sobre Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres. “Los países importadores deberían crear una nueva obligación legal, respaldada por sanciones penales, para que un importador de vida silvestre demuestre que se obtuvo legalmente de acuerdo con las leyes nacionales del país de origen”, dijo. “Si podemos combinar tomar una línea dura contra los delincuentes organizados transnacionales de la vida silvestre, al tiempo que abrimos nuevas oportunidades para las comunidades locales, entonces veremos prosperar la biodiversidad, los ecosistemas y las comunidades”.

Fuente: The Guardian

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