El planeta Marte estará en oposición al Sol el 8 de abril de 2014, por lo que la Tierra se encontrará en el medio entre el planeta y el Sol. Unos días más tarde, tendrá su mayor acercamiento a la Tierra, justo durante el Eclipse Lunar Total del 15 de abril. Marte se observa por el Este al atardecer, elevándose a medianoche y brillando con un color naranja (que será) casi 10 veces más brillante que una estrella de primera magnitud.

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A las 20:00 UT, (15:30 hora en Venezuela) el planeta Tierra y el planeta Marte alcanzarán el punto en su órbita en el que trazan una línea perfecta en conjunción con el Sol. La “alineación” de los tres cuerpos celestes hará que veamos el planeta rojo en la bóveda celeste en el lado contrario al de la estrella, lo que explica que este acontecimiento reciba el nombre de “oposición de Marte”. La oposición de un planeta exterior tiene lugar cuando el Sol, la Tierra y dicho planeta se alinean. En el caso de Marte, este acontecimiento astronómico se produce desde la perspectiva de la Tierra cada 778 días, ó 2 años, 1 mes y 18 días. Imaginemos a La Tierra y Marte como dos coches de carreras en pistas circulares. Debido a que la Tierra está más cerca del Sol, que viaja más rápido, completa un circuito en 365 días. Marte está más lejos del Sol y tarda más tiempo, 687 días. En el momento Marte oposicion graficoen que Marte ha completado un circuito, La Tierra tiene un montón para ponerse al día y llegar a un punto entre el planeta rojo y El Sol. Esto se complica por el hecho de que las dos pistas de carreras no son círculos exactos. Los planetas siguen caminos ligeramente elípticos alrededor del Sol, a veces más cerca del astro (perihelio), a veces más lejos (afelio). La Tierra y Marte están convergiendo hacia un encuentro cercano y la distancia entre los dos planetas se está reduciendo por unos 300 kilómetros a cada minuto hasta que ambos queden a mediados de abril (el día 15 de éste mes) a sólo 92 millones de kilómetros, “un pequeño número en la vasta escala del sistema solar”, según los astrónomos de la NASA. “Sorprendentemente, en la misma noche que Marte esté más cerca de la Tierra, entre el 14 y 15 de abril, será el eclipse total de Luna. La Luna se lucirá de color rojo cuando la Tierra se interponga y deje de recibir los rayos del Sol. Por una hora y 10 minutos será un espectáculo en el cielo.“Aunque estas fechas son especiales, cualquier noche despejada en abril es un buen momento para mirar a Marte. Será fácil de ver a simple vista, incluso desde ciudades muy iluminadas” indicó el científico de la NASA Tony Phillip.