Tal y como reseña hoy el diario 20 minutos de España, el nombre de Perseidas, aunque en España también se les conoce como ‘Lágrimas de San Lorenzo’ por la festividad del santo, se debe a que la zona del cielo de donde parecen salir los meteoros por un efecto de perspectiva (radiante), se encuentra en la constelación de Perseo. Su popularidad se debe en parte a su actividad, de las más intensas, y en parte a que se produce en agosto, mes de verano en que, lejos de las luces de las ciudades, se puede disfrutar más del cielo nocturno por las cálidas temperaturas.

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Foto de Ed Hendrickson ayer desde Glenwood City, Wisconsin, USA

Las llamadas ‘estrellas fugaces’ son en realidad pequeñas partículas de polvo de distintos tamaños, algunas menores que granos de arena, que van dejando los cometas (o asteroides) a lo largo de sus órbitas alrededor del Sol. La corriente de partículas resultante (llamadas meteoroides), debido al ‘deshielo’ producido por el calor solar, se dispersa por la órbita del cometa y es atravesada cada año por La Tierra en su órbita alrededor del Sol. Durante este encuentro, las partículas de polvo se desintegran al entrar a gran velocidad en la atmósfera terrestre. Anualmente se producen varias lluvias de estrellas y las más intensas son Perseidas, Gemínidas y Cuadrántidas, las cuales presentan  elevadas actividades, o cantidad de estrellas fugaces por hora (del orden de 100 estrellas fugaces o meteoros por hora). Para éste año 2016 la actividad de las Perseidas se ha estado observando desde el 17 de julio y durará aproximadamente hasta el 24 de agosto.

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Foto: Hamidreza Ahmadi desde Esfahan, Irán

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Crédito Ivan Prakapiuk desde Domachevo, Brest area, Belarus

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Fotos de Frankie Lucena desde Cabo Rojo, Puerto Rico

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Foto de Jefrey Adkins desde Willard, Ohio

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Gene Blevins/LA DailyNews desde Mojave, Calfornia. USA