Explosión solar
También llamada la erupción, o la explosión de brotes, la llamarada solar se produce cuando una gran cantidad de energía almacenada en campos magnéticos, por lo general por encima de las manchas solares es liberado de repente. Las llamaradas producen fuerte emisión de radiación que se propaga por todo el espectro electromagnético y se extiende desde la región de ondas de radio para la región de rayos X y rayos gamma. Como resultado de las erupciones solares han llamado eyecciones de masa coronal o CME burbujas, enormes de gas ionizado de más de 10 millones de toneladas, que se lanzó al espacio a velocidades que superan con creces la marca de un millón de kilómetros por hora.

Clasificación
Cuando se ve en el espectro de rayos X 1 a 8 Angstroms, las llamaradas producen intenso resplandor y el brillo o la intensidad que le permite ordenar el fenómeno. Las llamaradas de clase X son intensos y durante los eventos de mayor actividad de radiopropagación puede causar apagones que pueden durar varias horas o incluso días. En casos extremos puede causar un colapso en la distribución de energía eléctrica, desperfectos en los satélites, los transformadores y destruyen los circuitos electrónicos. Las ráfagas de clase M son de tamaño mediano y también puede causar apagones de radio que afectan directamente a las regiones polares. Tormentas más pequeñas a menudo siguen las explosiones de la clase M. Por último, hay ráfagas de Clase C, débil y apenas perceptible aquí en la Tierra.

Las tormentas geomagnéticas
Una vez expulsado, las partículas pueden tardar alrededor de tres días para cruzar los 150 millones de kilómetros que separan a nuestro planeta desde el sol. Cuando llegan a una altitud de unos 60.000 km, las partículas son desviadas por la magnetosfera de la Tierra hacia los polos. En la atmósfera superior de estas regiones en las que chocan con los átomos de oxígeno y nitrógeno y producen radiación en longitudes de onda del verde y rojo respectivamente. De allí las auroras.

Cuanto mayor sea la actividad solar, las auroras son más intensas. En el hemisferio norte se conoce como aurora boreal, y en el hemisferio sur como aurora austral, cuyo nombre proviene de Aurora, la diosa romana del amanecer, y de la palabra griega Bóreas, que significa norte, debido a que en Europa comúnmente aparece en el horizonte de un tono rojizo como si el sol emergiera de una dirección inusual. Normalmente, las auroras se producen entre 60 km y 150 km de altitud.

Pérdidas
Anualmente, las llamaradas solares son responsables de aproximadamente $ 1 mil millones en pérdidas y los que más sufren estas pérdidas son las empresas eléctricas y equipos de satélite, que se encuentran en órbita y no reciben la protección de las capas superiores de la atmósfera de los bloques de las partículas solares, especialmente rayos-X.

Para hoy la actividad solar ha disminuido

El gráfico anterior muestra el índice Kp de la actividad solar y se actualiza cada 3 horas. Los valores se derivan de la tradicional índice K, informado por una serie de detectores de metales instalados principalmente en Canadá y los EE.UU.. El índice refleja la intensidad del flujo solar directo y la perturbación causada en la atmósfera superior, especialmente en la ionosfera. El índice de PK varía según la hora del día, estación y también con la posición de la Tierra alrededor del Sol. También está directamente relacionado con el número de manchas solares. Cuanto más alto sea el índice, el sol es más ruidoso y la radiación ionizante más llega a la tierra. Cuando el índice es inferior a 5 PK condiciones ionosféricas son tranquilas. Por encima de ese número ya se están produciendo tormentas geomagnéticas, y los números por encima de 6 se considera que ya las empresas deben preocuparse y varias instituciones son informadas de la posibilidad de interferencias y daños a los equipos.

La línea roja muestra en el gráfico el flujo de rayos X registrado por el GOES-14 satélites en una longitud de onda entre 1 y 8 angstroms. Dentro de ésta región del espectro, las llamaradas solares producen picos para clasificar la intensidad de la tormenta solar. Picos de más de 10 -5  ya se consideran tormentas. Mayor que 10 -4 son las tormentas de la clase X, muy intensas. En el lado derecho de la gráfica hay una correlación entre el flujo de rayos X y las erupciones solares. Y acá la explicación anterior, las llamaradas de clase X pueden causar apagones de radiopropagación que puede durar varias horas o incluso días. Las ráfagas de clase M son de tamaño mediano y también puede causar apagones de radio que afectan directamente a las regiones polares. Ráfagas de Clase C o menos, son débiles y apenas perceptible aquí en la Tierra.