La última década ha estado plagada de lo que parece ser un conjunto de grandes terremotos, como los terremotos masivos que golpearon a Sumatra, Chile, Haití y Japón desde 2004. Algunos investigadores han sugerido que este grupo de sismos  se ha producido debido a que los terremotos pueden “comunicarse” a través de grandes distancias, posiblemente provocandose unos a otros. Pero un nuevo análisis por Tom Parsons y Eric Geist del Servicio Geológico de EE.UU. concluye que éstos sismos en grupos por llamarlos así, simplemente son el resultado de la casualidad. Cada uno de los terremotos devastadores en la década de 2000 atrajo una gran cobertura mediática y la reconstrucción necesaria de una amplia restauración económica. El intenso interés en los terremotos ha llevado a algunos a preguntarse si estamos viviendo en medio de una “era de grandes terremotos”,  similar a un grupo global de terremotos en la década de los 60. Es importante saber si estos grupos de sismos se producen porque los grandes terremotos desencadenan otros en todo el mundo.  Parsons y Geist realizan éste estudio con el fin de predecir si nuevos grandes sismos están por venir. Para determinar si los grupos de terremotos en los años 60 y 2000 podrían atribuirse al azar, los investigadores analizaron el tiempo entre los terremotos más grandes del mundo -de magnitud 8,3 o superior- en intervalos de un año durante los últimos 100 años.Los investigadores compararon las listas de simulación de grandes terremotos y la lista de sismos reales durante este tiempo con los intervalos entre los terremotos que se esperan de un proceso aleatorio. Los intervalos entre los grandes terremotos en la vida real son similares a lo que cabría esperar de un proceso aleatorio. En otras palabras, el peligro global de terremotos grandes es constante en el tiempo. Salvo en el caso de las réplicas locales, la probabilidad de que ocurra un nuevo gran terremoto no está relacionado con los terremotos pasados, no son cíclicos. Esto podría ser una noticia decepcionante para los investigadores que pensaban que la comunicación global entre los terremotos podría ofrecer una manera de predecir la actividad sísmica más grave. Pero también puede ser una buena noticia después de cada década de que han ocurrido estos grandes sismos. Si grandes terremotos globales se producen al azar, dicen los autores, a continuación un determinado número de sismos que se agrupan en un corto período de tiempo, es poco probable que se repitan de forma similar en un lapso de 100 años.

Fuente: Science Daily®