La OMM (Organización Meteorológica Mundial) hoy ha publicado una interesante nota de prensa sobre el comportamiento del clima en buena parte del planeta durante el mes de julio de éste año 2018. “El clima extremo, que incluye temperaturas récord y olas de calor, sequías y precipitaciones desastrosas, marcó la primera mitad del verano en el hemisferio norte. Esto ha tenido un impacto generalizado en la salud humana, la agricultura, los ecosistemas y la infraestructura y ha provocado incendios forestales devastadores”, inicia el comunicado.

La persistencia de las altas temperaturas en algunas regiones, incluido el norte de Europa, se ha debido a un sistema estacionario de alta presión. Esto es común en verano en los hemisferios norte y sur. La corriente en chorro, un núcleo de fuertes vientos a una altura aproximada de 10 kilómetros sobre la superficie de la Tierra que sopla de oeste a este y que maneja el clima en todo el mundo, es generalmente más lenta en verano y ocasionalmente más débil de lo habitual, lo que da origen a un clima muy estable en la superficie. Hay mucha investigación científica sobre si el cambio climático y los cambios sustanciales en la temperatura de la superficie del mar, aumentados por la alta variabilidad natural multidecenal, contribuyen a un efecto más profundo en la alteración de la circulación atmosférica y conducen a más “patrones de bloqueo”. Aunque no es posible atribuir de manera inmediata ondas de calor individuales o temperaturas extremas al cambio climático inducido por el hombre, esto es consistente con los escenarios científicos.

Sequía y calor en el norte de Europa

En medio de una ola de calor extendida en Escandinavia, las temperaturas superaron los 30°C en el Círculo Polar Ártico. Noruega registró una temperatura récord de 33,5°C en Badufoss el 17 de julio, y alcanzó 33,4°C en Kevo, Finlandia. Influenciado por un viento cálido, el extremo norte de Noruega (Makkaur) registró un nuevo récord de temperatura mínima durante la noche de 25.2°C el pasado 18 de julio. La ola de calor siguió luego de un mayo excepcionalmente seco y cálido en el norte de Europa, lo que condujo a un riesgo elevado y constante de incendios forestales en toda Escandinavia y la región del Báltico. Suecia informó acerca de 50 incendios forestales apenas a mediados de julio. Los incendios mortales avivados por los vientos extremadamente fuertes mataron a docenas de personas cerca de Atenas la noche del 24 de julio en una de las peores tragedias de Grecia durante años. La causa no fue conocida de inmediato. Las temperaturas el 23 de julio alcanzaron aproximadamente 38°C y hubo fuertes vientos del oeste. Grecia, sin embargo, no ha sido testigo de precipitaciones por debajo del promedio en lo que va del verano y por lo tanto las condiciones meteorológicas en Grecia no se pueden comparar con Escandinavia. Irlanda registró olas de calor en 15 estaciones sinópticas (5 días consecutivos o más con una temperatura máxima de más de 25°C) y una sequía absoluta en todas sus estaciones. El Reino Unido registró su primer semestre de verano más seco, con solo 47 milímetros de precipitación entre el 1 de junio y el 16 de julio. Met Office ha dicho que la ola de calor continuará en gran parte de Inglaterra esta semana, con temperaturas que alcanzan los 32-34°C en algunos lugares el jueves o el viernes. La combinación de poca precipitación y temperaturas sostenidas superiores a la media afectaron la producción agrícola (principalmente cereales y heno), mientras que las interrupciones o restricciones del suministro de agua se informaron localmente. No se esperan lluvias significativas hasta por lo menos mediados de julio, ni se pronostica que las temperaturas vuelvan a la normalidad durante el mismo mes, según el Observatorio Europeo de Sequía de Copérnico http://edo.jrc.ec.europa.eu/. Por el contrario, las partes del sur de Europa, incluidas partes de España, Italia, Grecia y Turquía, han sido testigos de temperaturas por debajo del promedio y precipitación superior a la media durante la primera parte del verano.

Temperaturas extremas

Una intensa ola de calor golpeó a Japón. Dentro de la red de observación nacional desplegada por la Agencia Meteorológica de Japón (JMA), 200 de las 927 estaciones registraron una temperatura máxima superior a 35 grados Celsius el 15 de julio. El 19 de julio, JMA emitió una advertencia de temperaturas muy altas del 24 de julio al 2 de agosto. Kumagaya estableció un nuevo récord máximo de temperatura diaria de 41.1°C, con Oume en 40.8°C el 23 de julio, según JMA. Ambos están cerca de Tokio. Las temperaturas y la humedad peligrosamente altas se produjeron cuando Japón buscaba recuperarse de sus peores inundaciones y desastres por derrumbes en décadas. La Administración Meteorológica de Corea emitió una advertencia severa durante varios días de que las temperaturas máximas diarias serán más de 35 grados, ya que se rompieron varios registros de temperatura diaria. Ouargla, en el desierto del Sahara de Argelia, informó una temperatura máxima de 51,3°C el 5 de julio. Es probable que esta sea la temperatura más alta confiable jamás registrada en Argelia. El Archivo meteorológico y extremos extremos de la OMM  enumera actualmente a Kebili, Túnez, como la temperatura más alta de África con 55°C registrada en julio de 1931. Sin embargo, ha habido dudas sobre la fiabilidad de los registros de temperatura de la era colonial en África. El 28 de junio, Quriyat, justo al sur de Muscat, en la costa de  Omán, registró una temperatura mínima de 24 horas de 42,6°C, lo que significa que la temperatura más fría durante la noche no cayó por debajo de ese nivel. Aunque la temperatura “baja” más alta no se monitorea actualmente como una categoría en el archivo de Meteorología Extrema y Clima de la OMM, se cree que es la temperatura mínima más alta jamás registrada por un termómetro. Muchas partes del norte de África vieron una ola de calor del 3 al 10 de julio. Marruecos vio un nuevo récord de 43.4°C en Bouarfa el 3 de julio. Las altas temperaturas también se pronostican para la semana que comienza el 23 de julio. La estación de Furnace Creek en el parque nacional Death Valley en California, EE.UU., registró una temperatura de 52.0 ° C el 8 de julio. La estación tiene el récord de la temperatura más alta registrada en la Tierra a 56.7°C (134 ° F), el 10 de julio de 1913. Otras partes de California también fueron atrapadas por el calor extremo. El centro de Los Ángeles estableció un nuevo récord mensual mínimo de julio de 26.1°C para la noche del 7 de julio. Chino, cerca de Los Ángeles, vio una temperatura récord de 48.9°C (120°F). El aeropuerto de Burbank estableció un nuevo récord absoluto de 45.6°C (114°F) el 6 de julio, superando los 45°C en 1971, y el Aeropuerto Van Nuys registró una temperatura récord de 47.2°C (117°C) según el Clima Nacional de EE. UU. Servicio.  NWS emitió una advertencia de calor excesivo para el sureste de California y el suroeste y el centro-sur de Arizona, válido hasta el 25 de julio. Dijo que las temperaturas en el valle de Las Vegas pueden alcanzar hasta 46°C y el Parque Nacional del Valle de la Muerte a 53°C. En Canadá, una ola de calor combinada con alta humedad en la provincia de Quebec contribuyó a docenas de muertes, especialmente entre los vulnerables y los ancianos. Al mismo tiempo, partes del este de Canadá vieron un breve retorno del clima invernal, con nieve en partes de Terranova y Cabo Bretón (Nueva Escocia) y temperaturas de -1°C en St John’s y Halifax. Las temperaturas fueron excepcionalmente altas en gran parte del norte de Siberia en junio de 2018. Esa tendencia continuó durante la primera semana de julio. El Centro Hidrométrico de Siberia Occidental de Rusia emitió una advertencia de tormenta debido a temperaturas de más de 30°C durante más de cinco días. Esto crea altos riesgos de incendios forestales, interrupciones en el suministro de energía, transporte y servicios públicos y ahogamiento de personas que escapan del calor en el agua. La región de Krasnoyarsk informó anomalías diarias de 7°C por encima del promedio, con incendios que ya afectan a unas 80,000 hectáreas de bosque.

Junio ​​uno de los más cálidos en el registro

A nivel mundial, junio fue el segundo más cálido registrado, según  el Centro Europeo de Pronósticos Meteorológicos de Mediano Alcance del Servicio de Cambio Climático de Copérnico . Además de las partes excepcionalmente altas en gran parte del norte de Siberia en junio de 2018, las temperaturas también estuvieron muy por encima del promedio en gran parte de los Estados Unidos, el centro de Canadá y el norte de África, y en el Medio Oriente y el norte de China.

 

Los episodios de calor extremo y precipitación están aumentando como resultado del cambio climático. Aunque no es posible atribuir los eventos extremos individuales de junio y julio al cambio climático, son compatibles con la tendencia general a largo plazo debido al aumento de las concentraciones de gases de efecto invernadero. Muchos estudios recientes han encontrado que la probabilidad del evento extremo ha sido influenciada por la actividad humana, ya sea directa o indirectamente. De un conjunto de 131 estudios publicados entre 2011 y 2016 en el Boletín de la American Meteorological Society, el 65% encontró que la probabilidad del evento se vio significativamente afectada por las actividades antropogénicas. En el caso de algunas temperaturas extremadamente altas, la probabilidad aumenta en un factor de diez o más. Ha sido más difícil identificar la influencia antropogénica en la atribución de precipitaciones extremas. Mientras que algunos estudios han encontrado que la probabilidad de algunos eventos de precipitación extrema se incrementó, la mayoría de las veces indirectamente, por el cambio climático, para muchos otros estudios los resultados no han sido concluyentes. Esto se debe a que la señal climática subyacente a largo plazo en las precipitaciones extremas es menos clara que la temperatura y porque los eventos de precipitación extrema ocurren típicamente en escalas espaciales más cortas que los eventos de temperaturas extremas. En la actualidad, los estudios de atribución se llevan a cabo principalmente en modo de investigación en la literatura revisada por pares. El Informe especial 2012 del IPCC sobre eventos extremos anticipa, por ejemplo, que “es probable que la frecuencia de fuertes precipitaciones o la proporción de lluvia total por fuertes caídas aumente en este siglo en muchas áreas del mundo“.

Fuente: Organización Meteorológica Mundial

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