Las nubes comunes, de las que todos estamos acostumbrados a ver y que se originan en la capa baja de la atmósfera conocida como la tropósfera,  están conformadas principalmente de cristales hielo, y/o gotitas de agua conjuntadas con el polvo del aire. Pero existen otro tipo de nubes llamadas nubes noctilucentes, que se forman al borde del espacio en la capa atmosférica llamada mesósfera. Cuando un meteorito golpea la atmósfera deja atrás una estela de polvo a una distancia de 100 km sobre la tierra, donde la presión del aire es casi vacía. Es allí donde comienza a aparecer el color azul blanquizco, eléctrico, de las nubes noctilucentes, causado por vapor de agua congelado que se adhiere al polvo de meteorito formando pequeños cristales. “Hemos detectado ‘humo de meteorito’ incrustado en las nubes noctilucentes” ha dicho James Russel, investigador de éste tipo de nubes.

Las NLC (noctilucent clouds) son las nubes más altas de la Tierra. Sembrados por meteoroides , son muy frías y están llenas de pequeños cristales de hielo. Cuando los rayos del sol golpean esos cristales, brillan con el habitual azul eléctrico. Estas nubes solían ser un fenómeno polar. Sin embargo, en los últimos años, los investigadores han notado que sus formas de color azul eléctrico se arrastran cada vez más hacia el sur , una tendencia que se ha acelerado en 2019. El fin de semana pasado, un brote histórico de NLC produjo avistamientos en el sur de California, Utah, Oklahoma y Nueva York. ¿Qué esta pasando? Estudios anteriores han demostrado que las nubes noctilucentes a veces se intensifican durante el mínimo solar. Las condiciones mínimas solares están vigentes ahora, ya que el Sol ha estado sin manchas durante 26 días consecutivos, una situación que puede favorecer el glaseado del humo de meteoros sobre la Tierra. Acá algunas capturas recientes de las NLC:

 

Foto de Jesse Meliefste el 12 de junio de 2019 en los Países Bajos

Foto: Joshua Knutson el 10 de junio de 2019 desde Fort Dodge, Iowa

Foto Nicolas Exner el 13 de junio de 2019 desde Ennepetal, Alemania

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