Los huracanes generan ondas de sonidos detectables a través del aire a miles de kilómetros de distancia, lo que podría ser una gran ayuda y una buena manera de medir las condiciones del oleaje cerca de estas tormentas, según sugiere un estudio reciente. Estos hallazgos podrían ayudar a mejorar los modelos para predecir éstos sistemas meteorológicos y prepararse para los peligros que representan las tormentas o huracanes, según los científicos que realizaron el estudio.

Huracanes

Los huracanes pueden generar vientos de más de 160 mph (250 kph), azotando la superficie del mar con olas de hasta 70 pies (20 metros) de altura. Cuando una ola marina de tal magnitud choca contra una ola de igual altura que viaja en la dirección opuesta, los resultados de colisión en las ondas de sonido de baja frecuencia en la atmósfera se pueden escuchar a miles de kilómetros de distancia a través de una instrumentación especial. Estas señales de infrasonido se conocen como microbaroms. “Las señales de las olas del mar se observaron por primera vez en los registros sísmicos en el año 1900 y se considera como el ruido a las señales de los terremotos”, dijo el investigador Kwok Fai Cheung, un ingeniero marino de la Universidad de Hawaii en Manoa. “En la década de 1940, se publicaron artículos en revistas científicas sobre el seguimiento de las señales de las tormentas marinas registradas en el centro de América del Norte. Esto se ve reforzado por un estudio publicado por científicos rusos en la década de 1990 para rastrear el origen de las señales infrasónicas registrados en Siberia por los huracanes en el Pacífico “.  En el movimiento de los huracanes, los últimos estudios revelan, las ondas que se generan antes y después de la interacción de las olas. Esto produce una señal microbarom fuerte en la estela de la tormenta. De hecho, es posible “oír a las tormentas haciendo olas al otro lado del mundo”, dijo el investigador Justin Stopa, un ingeniero marino también en la Universidad de Hawaii en Manoa.

Señales de las tormentas:

En principio, escuchando los microbaroms puede ser de gran ayuda a los investigadores para monitorear continuamente la actividad de las olas del océano y el seguimiento de las tormentas marinas. “Las señales más fuertes de infrasonido provienen del centro de la tormenta”, dijo Stopa para OurAmazingPlanet. Sin embargo, el comportamiento normal de la superficie oceánica genera también los microbaroms, incluyendo el oleaje del océano, las ondas de superficie y otros tipos de tormentas. Para ver si podían notar la diferencia entre microbaroms de diferentes fuentes, los investigadores utilizaron un Sistema Internacional de Vigilancia infrasónica en un conjunto de sensores en Hawai que sirvieron para controlar las señales generadas durante el paso de los huracanes Neki y Felicia en 2009. Neki alcanzó su punto máximo en la categoría 3 como ciclón tropical con vientos sostenidos máximos de velocidad de 120 mph (194 kph), mientras Felicia alcanzó su punto máximo en la categoría 4 de ciclón tropical con vientos sostenidos de velocidad máxima de 129 mph (208 kph). (Ciclón tropical es el término genérico para los huracanes, las tormentas tropicales y tifones). Utilizando los datos de velocidad del viento modelado, los investigadores simularon condiciones de ondas durante los huracanes. Estas estimaciones sirvió como la base de un modelo acústico para calcular la actividad microbarom. Las predicciones del equipo de investigación coincide con los microbarom que señalaron el conjunto de sensores en Hawaii. De hecho, los científicos señalan que los microbaroms de los huracanes ahogaron las señales mucho más débiles de otros fenómenos.

Entender el comportamiento del huracán:

Los investigadores están ahora ampliando su estudio a las tormentas en todo el mundo con la ayuda de sus colegas franceses y también están investigando si pueden analizar las tormentas extratropicales y los grandes patrones del clima, además de los huracanes. (Tormentas extratropicales son alimentados por las diferencias de temperatura a través de un sistema frontal, mientras que las tormentas tropicales son alimentados por convección y cálidas aguas tropicales). “Esta combinación de observaciones y datos simulados permitirá una mejor comprensión de las tormentas marinas, incluyendo el comportamiento de los huracanes y el clima”, dijo Stopa. “Esto permitirá mejorar los modelos que tienen la capacidad de predecir y mitigar los riesgos perjudiciales para la humanidad.” Sin embargo, señalaron los investigadores que los modelos deben perfeccionarse. “Hay mucho trabajo por hacer antes de aplicar las mediciones de infrasonido y ser utilizado como una herramienta de previsión”, dijo Cheung a OurAmazingPlanet. El ambiente es difícil de modelar según cómo viaja el sonido debido a las condiciones cambiantes rápidamente que afectan a la densidad del aire y por lo tanto la velocidad del sonido a través de él. Estos nuevos resultados “representan un primer paso de este largo proceso”, dijo Cheung.

Stopa, Cheung y sus colegas Garcés Milton y Badger Nickles detallaron sus hallazgos en la edición de diciembre 2012 de la revista Journal of Geophysical Research-Oceans.