Se ha formado la primera Onda Tropical de la temporada en el Atlántico Norte. Está inscrustada en la Zona de Convergencia Intertropical en la porción central de éste cuenca y se desplaza hacia el Oeste a una velocidad entre 10-15 nudos.

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Ubicación de la Onda Tropical de acuerdo al mapa de superficie de la NOAA

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Imagen infrarroja

Pero ¿Qué es una Onda Tropical?

Una onda tropical u onda del Este en el Océano Atlántico es un área alargada de relativa baja presión orientada de norte a sur. Se mueve de Este a Oeste a través del trópico causando áreas de nubes y tormentas que se observan por lo general detrás del eje de la onda. Las ondas tropicales son transportadas hacia el oeste por los vientos alisios, que soplan paralelos a los trópicos, y pueden conducir a la formación de ciclones tropicales en las cuencas del Océano Atlántico Norte y del Pacífico Nororiental. Una onda tropical generalmente sigue a un área de aire descendente intensamente seco que sopla desde el Noreste. Luego de pasar la línea de vaguada, el viento vira hacia el Sudeste, la humedad se incrementa abruptamente y la atmósfera se desestabiliza. Ello produce chubascos extendidos y tormentas, a veces severas.

1era Onda Tropical del año pasado al Norte de Guyana Francesa. Afectaría a Venezuela los días siguientes con lluvias principalmente al Oriente del país.

Los chubascos gradualmente disminuyen a medida que la onda se desplaza hacia el Oeste. La ondas tropicales de la cuenca atlántica se desarrollan a partir de perturbaciones que derivan fuera del continente africano hacia el Océano Atlántico. Éstas son generadas o potenciadas por la corriente en chorro del este. La circulación horaria del gran anticiclón transoceánico de las Azores, centrado en las inmediaciones de las islas homónimas, impulsa ondas que se mueven hacia el Este desde las áreas costeras del Norte de África hacia América del Norte. Aproximadamente el 60% de los ciclones tropicales se originan a partir de ondas tropicales, mientras que cerca del 85% de los huracanes del Atlántico más intensos (de categoría 3 y más, en la Escala de Huracanes de Saffir-Simpson) se desarrollan de éstas Ondas. Los ciclones tropicales pueden a veces degenerar nuevamente en una onda tropical. Por lo general, esto ocurre debido a la presencia de una fuerte cizalladura de altura. Si ésta disminuye, la tormenta puede volver a desarrollarse.

Si una onda tropical se mueve velozmente, puede tener vientos tanto o más intensos que los de una tormenta tropical. Sin embargo, no se le considerará como tal a menos que presente una circulación cerrada. Un ejemplo de ello lo fue el huracán Claudette en 2003, donde la onda originaria alcanzó vientos de 72 km/h (45 mph) antes de desarrollar circulación. El número de ondas generadas no parece estar relacionado con el número de ciclones tropicales que ocurre anualmente en el Atlántico. Se dice que casi todos los ciclones tropicales del Océano Pacífico Oriental pueden tener su origen en África (Avila y Pasch 1995). Se desconoce actualmente cómo las ondas tropicales cambian de año en año, tanto en intensidad como en ubicación, y cómo esto pudiera afectar la actividad ciclónica en el Atlántico y en el Pacífico Oriental.

¿Éstas Ondas Tropicales pueden afectar a Venezuela?

A partir de éste momento ya podremos observar la formación de éstos sistemas y su pasaje por Venezuela, tanto al Norte del territorio como en el interior de su geografía. El número de Ondas que se puedan formar y afectarnos es impredecible, incluso llegan a existir ondulaciones que no llevan asociadas nubosidad de desarrollo importante por lo cual no nos afectan así pasen sobre el país. Pero regularmente intensifican la temporada de lluvias en gran parte. La ZCIT del lado atlántico se encuentra oscilando aún muy próxima a la línea ecuatorial. Particularmente me preocupa que estos sistemas tropicales se desarrollen en un entorno cálido, por ende pudieran adquirir un mejor desarrollo y su ruta los lleve directo a Venezuela o muy próximos. Atentos en los reportes puntuales vía twitter a través de mi cuenta @Lucho1408.