Hoy 17 de mayo a las 00:00 UTC se oficializó la primera Onda Tropical de la temporada 2020 (para Venezuela el 16May20:00HLV). El año pasado, ocurrió para el 20 de mayo con un total de 71 ondulaciones formadas de acuerdo al Centro Nacional de Huracanes. En promedio, se forman unas 60 Ondas Tropicales durante una temporada que inicia en mayo y culmina en noviembre estadísticamente. En los últimos 15 años, el promedio exacto ha sido de 58, siendo el año 2005 donde más perturbaciones de este tipo se han formado (73), seguido precisamente del 2019. No hay forma de predecir desde este momento, cuantas Ondas Tropicales se formarán para el 2020.

Ésta Onda se localiza en el Atlántico Central Tropical, incrustada en la Zona de Convergencia Intertropical, próxima a los 45ºW (grados de longitud) y por debajo de los 17ºN. Viaja hacia el Oeste franco con posible rumbo al Caribe (si mantiene su configuración) a una velocidad de 10-15 nudos. Pudiera estar afectando con algunas lluvias al arco de las Islas de Sotavento y el Nororiente de Venezuela aproximadamente entre martes y miércoles. Posteriormente pudiera dejar precipitaciones leves y moderadas hasta la Región Centro Norte Costera del país.

Pero ¿Qué es una Onda Tropical?

Una Onda Tropical u Onda del Este en el Océano Atlántico es un área alargada de relativa baja presión orientada de Norte a Sur. Se mueve de este a oeste a través del trópico causando áreas de nubes y tormentas que se observan por lo general detrás del eje de la onda (pero ésto no es una regla siempre). Las ondas tropicales son transportadas hacia el Oeste por los vientos alisios, que soplan paralelos a los trópicos, y pueden conducir a la formación de ciclones tropicales en las cuencas del Océano Atlántico Norte y del Pacífico Nororiental. Una Onda Tropical generalmente sigue a un área de aire descendente intensamente seco que sopla desde el noreste. Luego de pasar la línea de vaguada (recordemos que una onda tiene configuración de una vaguada invertida), el viento vira hacia el sureste, la humedad se incrementa abruptamente y la atmósfera se desestabiliza. Ello produce chubascos extendidos y tormentas, a veces severas. Los chubascos gradualmente disminuyen a medida que la onda se desplaza hacia el oeste. La ondas tropicales de la cuenca atlántica mayormente se desarrollan a partir de perturbaciones que derivan fuera del continente africano hacia el Océano Atlántico. Éstas son generadas o potenciadas por la corriente en chorro del Este. La circulación horaria del gran anticiclón transoceánico de las Azores, centrado en las inmediaciones de las islas homónimas, impulsa ondas que se mueven hacia el este desde las áreas costeras del norte de África hacia América del Norte. Aunque como hemos notado en años anteriores, las Ondas Tropicales también pueden formarse en otros puntos del Atlántico Tropical o zonas del Mar Caribe e incluso, desde la misma Zona de Convergencia Intertropical. Lo que quiere decir, que no solo siguen su propagación de acuerdo al modelo conceptual de las ondas africanas. Aproximadamente el 60% de los ciclones tropicales se originan a partir de ondas tropicales, mientras que cerca del 85% de los huracanes del Atlántico más intensos (de categoría 3 y más, en la escala de Huracanes de Saffir-Simpson) se desarrollan de éstas Ondas. Los ciclones tropicales pueden a veces degenerar nuevamente en una onda tropical. Por lo general, esto ocurre debido a la presencia de una fuerte cizalladura de altura. Si ésta disminuye, la tormenta puede volver a desarrollarse. Si una onda tropical se mueve velozmente, puede tener vientos tanto o más intensos que los de una tormenta tropical. Sin embargo, no se le considerará como tal a menos que presente una circulación cerrada del viento. Un ejemplo de ello lo fue el huracán Claudette en 2003, donde la onda originaria alcanzó vientos de 72 km/h (45 mph) antes de desarrollar circulación. El número de ondas generadas no parece estar relacionado con el número de ciclones tropicales que ocurre anualmente en el Atlántico. Se desconoce actualmente cómo las ondas tropicales cambian de año en año, tanto en intensidad como en ubicación, y cómo esto pudiera afectar la actividad ciclónica en el Atlántico y en el Pacífico Oriental con anticipación.

¿Éstas Ondas Tropicales pueden afectar a Venezuela?

Los próximos días ya pudiéramos observar la formación continua de éstos sistemas y su pasaje por Venezuela, tanto al norte del territorio como en el interior de su geografía. El número de Ondas que se puedan formar y afectarnos es impredecible como lo indiqué anteriormente, incluso llegan a existir ondulaciones que no llevan asociadas nubosidad de desarrollo importante por lo cual no nos afectan así pasen sobre el país. Pero regularmente intensifican la temporada de lluvias en gran parte del territorio con la activación de nubosidad convectiva que igualmente llega a producir actividad eléctrica tras su paso. En conclusión, las Ondas Tropicales vienen a reforzar nuestra temporada de lluvias determinada principalmente por la actividad de la Zona de Convergencia Intertropical.

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