Según un nuevo estudio llevado a cabo por la Universidad de Rutgers, se prevé que el calentamiento global genere un clima húmedo y seco más extremo en todo el mundo. Esos extremos incluyen períodos secos más frecuentes en el noroeste, centro y sur de los Estados Unidos y en México, y eventos de lluvias fuertes más frecuentes en el sur de Asia, la península de Indochina y el sur de China.

Una razón: las ondas estacionarias subtropicales en los veranos del norte, según el estudio publicado en la revista Journal of Climate . Estas ondas que abarcan el planeta están compuestas por sistemas de alta presión persistentes en el Pacífico Norte y Atlántico Norte y sistemas de baja presión persistentes en Eurasia y América del Norte, según el estudio. Los sistemas de alta presión proporcionan condiciones persistentes para el clima seco, mientras que los sistemas de baja presión alimentan el clima húmedo. La intensidad de las olas estacionarias subtropicales durante los veranos del norte aumentó de 1979 a 2013, y las proyecciones sugieren que el aumento se acelerará a medida que el clima se calienta, según el estudio. “Las olas estacionarias subtropicales cada vez más fuertes desempeñan un papel importante para explicar el aumento del clima extremadamente seco en América del Norte y el clima extremadamente húmedo en el sur y sureste de Asia”, dijo el autor principal del estudio, Jiacan Yuan, un asociado postdoctoral en el Departamento de la Tierra y Ciencias planetarias en la Universidad de Rutgers-New Brunswick y el Instituto Rutgers de Tierra, Océano y Ciencias Atmosféricas. Las olas estacionarias subtropicales pueden servir como un enlace importante que conecta las sequías regionales y los eventos de lluvias extremas con el calentamiento global, señala el estudio. Tales extremos, que han aumentado significativamente en las últimas décadas debido al calentamiento del clima, pueden causar enormes pérdidas económicas y amenazar vidas. Según un informe del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia, los ejemplos de eventos extremos incluyen inundaciones catastróficas en el sur de Asia durante la temporada de monzones de 2017, cuando murieron unas 1.300 personas y más de 45 millones de personas resultaron afectadas. Una grave sequía afectó a Texas en 2011, con pérdidas agrícolas directas estimadas en $ 5.2 mil millones por parte del Servicio de Extensión de Texas AgriLife. Los coautores del estudio incluyen a Robert Kopp, director del Instituto Rutgers de Tierra, Océano y Ciencias Atmosféricas, así como a científicos de la Universidad de Duke y el Instituto de Tecnología de Georgia.

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