SpaceX ha lanzado de manera exitosa, 60 mini satélites para impulsar su proyecto Starlink a un total de 180 aparatos. Curiosamente, uno de estos satélites, está cubierto con una capa oscura diseñada para tranquilizar a los astrónomos que han expresado reiteradamente su preocupación por el proyecto debido a que dichos satélites son altamente reflectantes e interfieren con sus telescopios. El mes pasado, los astrónomos calificaron los planes de Internet global de alta velocidad como una «tragedia» y dijeron que se estaban interponiendo en el camino de las observaciones científicas clave.  «El cielo nocturno es un bien común, y lo que tenemos aquí es una tragedia de los bienes comunes», dijo a la BBC un astrofísico del Imperial College London Dave Clements. «Ahora tenemos estos satélites que interrumpen las observaciones, y es como si alguien estuviera caminando y disparando una bombilla de vez en cuando». SpaceX está investigando el potencial para hacer que los satélites sean menos reflectantes, en un intento por reducir su interferencia con los astrónomos en la Tierra. 

Se espera que el material de prueba antirreflectante sea el primer paso en un compromiso para permitir que Starlink prospere sin interferir con las vistas del espacio desde la Tierra. El grupo de satélites se separó con éxito de un cohete Falcon 9 después de su lanzamiento desde Cabo Cañaveral, Florida a las 9:19 pm ET (02:19 GMT del martes). El multimillonario Musk espera que eventualmente formen una constelación de más de 1,500 satélites alrededor del planeta y transmitan Internet a todos en todo el mundo.  

Otra crítica a los cielos más abarrotados, es que provocará colisiones costosas entre satélites, creando potencialmente miles de piezas de nueva basura espacial. SpaceX dice que también tiene un plan para eso: sus satélites Starlink se despliegan a una altitud de 290 kilómetros (180 millas) y luego activan sus propulsores iónicos para alcanzar una órbita de 550 kilómetros (340 millas). Al final de sus ciclos de vida, los satélites utilizarán sus sistemas de propulsión para desorbitar en el transcurso de unos meses, o si fallan, se quemarán naturalmente en la atmósfera en menos de cinco años. El primer lanzamiento de SpaceX en Starlink de 2020 fue sobre su caballo de batalla Falcon 9 Booster, que después de varios retrasos, despegó según lo programado.  La firma de exploración espacial, que también tiene la ambición de colonizar Marte en los próximos años, realizó una prueba de fuego estática el fin de semana para asegurarse de que todos los sistemas funcionaran perfectamente.  El cohete de SpaceX, Falcon, es reutilizable; ya ha volado en tres misiones exitosas, incluyendo uno de los preciosos lanzamientos de Starlink. Cada nave espacial pesa solo 575 lb (260 kg) y formará parte de la constelación más grande de Starlink.  

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