Una imagen imponente de un “arco de niebla” ha sido capturada por un fotógrafo en los páramos escoceses cubiertos de nieve. Melvin Nicholson observó el espectacular arco de niebla en Rannoch Moor mientras caminaba el pasado domingo 20 de noviembre. Nicholson dijo: “Nunca he visto un arco de niebla antes y por lo que para mi es un fenómeno muy raro. Fue una cosa increíble haberlo presenciado ya que por lo general sólo puede ser visto si el sol está detrás de usted”. “Fue algo más que mágico y será uno de esos días que recordaré por muchos años”. Sin embargo cabe señalar que Nicholson no es el único fotógrafo que ha detectado un arco de niebla. Existen evidencias de otras capturas del majestuoso fenómeno.
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Un arco de niebla es parecido a un arcoíris, pero debido al tamaño diminuto de las gotitas de agua que causan la niebla, menores que 0,05 mm, los arcos de niebla tienen colores muy débiles, un borde exterior rojo y un interior azulado. En algunos casos cuando las gotitas son muy pequeñas parece blanco. Un arco de niebla se puede ver en nubes, típicamente desde un avión mirando hacia abajo y entonces se llama “arco iris de nube”. Cuando las gotitas que lo forman tienen todas casi el mismo tamaño el arco de niebla puede tener múltiples anillos internos, supernumerarios, que están muy fuertemente coloreados más que el arco iris principal. La falta de colores del arco de niebla es el resultado de las más pequeñas gotas de agua, tan pequeñas que la longitud de onda de la luz se hace importante. La difracción emborrona los colores que se crearían con gotas de agua de arco iris más grandes.

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Arco de niebla en Zwolle, Overijssel, Países Bajos. 28 de abril de 2013. Crédito: Chiara

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Arco de niebla en Castilla de León, España. Foto de Santiago Fernández