Un grupo de científicos capturaron las primeras imágenes de un trueno, revelando de ésta manera su forma acústica única. Para capturar las imágenes impactantes, un equipo de investigadores provocó artificialmente relámpagos y de esta manera capturaron las ondas de sonido del trueno que los acompañan. Así lo informó el Southwest Research Institute.

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Fuente: University of Florida, Florida Institute of Technology, and Southwest Research Institute

“Los rayos caen a la Tierra más de 4 millones de veces al día, pero la física detrás de este proceso violento sigue siendo desconocida”, dijo Maher A. Dayeh, científico investigador en la División de Ciencia e Ingeniería Espacial del SwRI. “Si bien entendemos la mecánica general de la generación de los truenos, no está particularmente claro que los procesos físicos de la descarga del rayo contribuyan a ese trueno que oímos. Un oyente percibe los truenos basado en gran medida a la distancia de los rayos. De cerca, el trueno tiene un fuerte sonido. Desde más lejos, tiene una naturaleza más duradera retumbante “. Anadió. Gracias a los micrófonos y provocando el impacto de un rayo, éste grupo de científicos liderados por Maher Dayeh, han logrado recrear un mapa detallado de las ondas del sonido. Los científicos conocen bien el origen de los rayos eléctricos y los truenos: la corriente eléctrica fluye rápidamente desde una nube cargada negativamente hacia el suelo, calentando rápidamente el aire, que se expande y genera ondas de choque sónicas, pero aún carecen de una imagen detallada de la física de este sonido. Los investigadores lanzaron hacia una nube cargada eléctricamente un alambre de cobre a través de un pequeño cohete y, de esta manera, provocaron el impacto de un rayo que siguió por el alambre hacia la tierra. Mientras una cámara grababa la imagen y el sonido del rayo, 15 micrófonos sensibles registraron con precisión las ondas sónicas. El descubrimiento principal es que el sonido del trueno depende directamente de la fuerza del rayo eléctrico, así que algún día los científicos esperan poder calcular la potencia de los rayos escuchando su sonido.

Las conclusiones se presentarán en una reunión conjunta de las sociedades de geofísicos estadounidenses y canadienses.

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