En la Tierra, hay algo que está siempre ardiendo. Los incendios forestales son provocados por rayos o accidentalmente por la gente, y la gente usa los incendios controlados para administrar las tierras agrícolas y los pastizales y la vegetación natural para tierras de cultivo. Los incendios pueden generar grandes cantidades de contaminación por humo, liberan gases de efecto invernadero, y sin querer degradar los ecosistemas. Pero los incendios también pueden despejar maleza muertas y moribundas, que puede ayudar a restaurar un ecosistema para la buena salud. En muchos ecosistemas, incluyendo bosques boreales y las praderas, las plantas han coevolucionado con fuego y requieren quemas periódicas para reproducirse. Los mapas de incendios muestran la ubicación de los incendios que arden activamente en todo el mundo sobre una base mensual, con base en las observaciones de la espectrorradiómetro de imágenes de resolución moderada (MODIS) de la NASA satélite Terra . Los colores se basan en un reconteo del número (no en tamaño) de los incendios observados dentro de un área de 1000 kilómetros cuadrados. Píxeles blancos muestran el extremo superior de 100 incendios en un área de 1.000 kilómetros cuadrados por día. Píxeles amarillas muestran hasta 10 incendios, naranja muestra un máximo de 5 , y las zonas rojas incendios de 1 por día.

Algunos de los patrones globales que aparecen en los mapas de incendios a través del tiempo son el resultado de los ciclos naturales de la lluvia, sequía y los rayos. Por ejemplo, los incendios naturales son comunes en los bosques boreales de Canadá en el verano. En otras partes del mundo, los patrones son el resultado de actividad humana. El intenso ardor en el corazón de América del Sur entre agosto y octubre es el resultado de los recursos humanos activados por los incendios, intencionales y accidentales, en la Selva Amazónica y el Cerrado (a pastizales/ecosistema de sabana) al sur. En toda África, una banda de la quema agrícola generalizada barre de norte a sur en el continente así como avanza la estación seca cada año. La quema agrícola se produce a finales del invierno y principios de primavera cada año en todo el sudeste asiático.