2 de febrero de 2023

Meteorología por Luis Vargas

Clima y tiempo al alcance de todos

La recuperación actual de la capa de ozono pudiera ayudar a evitar hasta un 0,5 °C del calentamiento global

De acuerdo a información suministrada por la Organización Meteorológica Mundial (OMM), el Grupo de Evaluación Científica del Protocolo de Montreal relativo a las sustancias que agotan la capa de ozono, respaldado por las Naciones Unidas, confirma en su informe de evaluación cuadrienal que la eliminación progresiva de cerca del 99 % de las sustancias prohibidas que agotan la capa de ozono ha logrado protegerla y contribuido a que se recupere de forma notable en la estratosfera superior y a que disminuya la exposición de las personas a la radiación ultravioleta (UV) nociva del Sol.

En su publicación del día de ayer, la OMM indica que «la capa de ozono está en camino de recuperarse en los próximos cuatro decenios y la eliminación progresiva a escala mundial de las sustancias químicas que agotan la capa de ozono ya contribuye a la mitigación del cambio climático.

¿Qué es el ozono?

El ozono es un gas formado por tres átomos de oxígeno (O3) que ocurre naturalmente en pequeñas cantidades (trazas) en la atmósfera superior (la estratosfera). El ozono protege la vida en la Tierra de la radiación ultravioleta (UV) del Sol. En la atmósfera inferior (la troposfera) cerca de la superficie de la Tierra, el ozono es creado por reacciones químicas entre los contaminantes del aire del escape de los vehículos, los vapores de gasolina y otras emisiones. A nivel del suelo, las altas concentraciones de ozono son tóxicas para las personas y las plantas.

Ozono estratosférico “bueno”

El noventa por ciento del ozono en la atmósfera se encuentra en la estratosfera, la capa de la atmósfera entre aproximadamente 10 y 50 kilómetros de altitud. El nivel natural de ozono en la estratosfera es el resultado de un equilibrio entre la luz solar que crea ozono y las reacciones químicas que lo destruyen. El ozono se crea cuando el tipo de oxígeno que respiramos, el O2 , se divide en átomos de oxígeno individuales por la acción de la luz solar.

Los átomos de oxígeno individuales pueden volver a unirse para formar O2 o pueden unirse con moléculas de O2 para formar ozono. El ozono se destruye cuando reacciona con moléculas que contienen nitrógeno, hidrógeno, cloro o bromo. Algunas de las moléculas que destruyen el ozono ocurren naturalmente, pero la actividad humana ha creado otras.

La masa total de ozono en la atmósfera es de unos 3 mil millones de toneladas métricas. Eso puede parecer mucho, pero es solo el 0,00006 por ciento de la atmósfera. La concentración máxima de ozono ocurre a una altitud de aproximadamente 32 kilómetros (20 millas) sobre la superficie de la Tierra. A esa altitud, la concentración de ozono puede ser tan alta como 15 partes por millón (0,0015 por ciento).

Ozono “malo” troposférico

Aunque el ozono en la estratosfera proporciona un escudo para proteger la vida en la Tierra, el contacto directo con el ozono es dañino tanto para las plantas como para los animales (incluidos los humanos). El ozono «malo» a nivel del suelo se forma cuando los gases de óxido de nitrógeno de las emisiones industriales y de vehículos reaccionan con compuestos orgánicos volátiles (sustancias químicas que contienen carbono que se evaporan fácilmente en el aire, como los diluyentes de pintura). En la troposfera cerca de la superficie de la Tierra, la concentración natural de ozono es de aproximadamente 10 partes por mil millones (0,000001 por ciento). Según la Agencia de Protección Ambiental, la exposición a niveles de ozono de más de 70 partes por billón durante 8 horas o más no es saludable. Tales concentraciones ocurren en las ciudades o cerca de ellas durante períodos en los que la atmósfera es cálida y estable. Los efectos nocivos pueden incluir irritación de la garganta y los pulmones o agravamiento del asma o enfisema.