Los científicos registraron el día más corto de la Tierra desde que se comenzó a registrar su período de rotación con relojes atómicos de alta precisión: el pasado 29 de junio de 2022, el giro de la Tierra se completó en 1,59 milisegundos en 24 horas. Un día dura 24 horas porque la Tierra completa un giro completo sobre su eje aproximadamente cada 8.640.000 milisegundos. A corto plazo, esta velocidad puede fluctuar en fracciones de milisegundo de un día a otro. Esto significa que la duración de un día puede variar, pero generalmente solo en una pequeña cantidad. 

Nuestro planeta también está experimentando cambios a largo plazo. Anteriormente, se había observado que la Tierra giraba más lentamente y tardaba más en completar un día. Como resultado, con cada siglo que pasa, nuestro planeta tarda unos milisegundos más en completar un giro. 

En los últimos años, sin embargo, esta tendencia a largo plazo se ha invertido. La Tierra parece estar acelerando y tomando progresivamente menos tiempo para completar su giro, lo que significa que los días se están acortando.

En diciembre de 2020, el sitio web  Time and Date   informó que durante ese año la Tierra había experimentado sus 28 días más cortos desde que los científicos comenzaron a medir la duración de un día con relojes atómicos en la década de 1960. 

Antecedentes

El 19 de julio de 2020 fue un día corto sin precedentes ese año con la Tierra completando una rotación en 1,47 milisegundos en 24 horas. El récord permaneció indiscutible durante 2021 antes de ser superado por menos 1,59 milisegundos el 29 de junio de 2022. 

Y el 19 de julio de 2020 tampoco permanecería en la ubicación del segundo día más rápido por mucho tiempo. Solo un mes después de que se rompiera el récord del día más rápido, ese día en segundo lugar fue nuevamente destronado cuando la Tierra experimentó un día de 1,50 milisegundos el 26 de julio de 2022. 

Los científicos tienen varias ideas sobre lo que podría estar causando que la Tierra comience repentinamente a acelerar su rotación y acortar sus días. Estas ideas pueden involucrar procesos en las capas internas o externas del planeta, océanos, mareas o incluso su clima. Un equipo de investigadores piensa que el acortamiento de los días podría estar relacionado con un pequeño movimiento irregular en los polos geográficos de la Tierra y su eje de rotación que los desplaza en una cantidad minúscula a lo largo de su superficie llamado » bamboleo de Chandler «.

«La amplitud normal del bamboleo de Chandler es de unos tres o cuatro metros en la superficie de la Tierra, pero de 2017 a 2020 desapareció».  Así lo indicó el profesor asociado de la Universidad HSE, Leonid Zotov.

Si continúa la disminución de la duración del día, entonces puede ser necesario introducir un segundo bisiesto negativo para mantener el ‘tiempo civil’ medido por relojes atómicos altamente confiables en sincronía con el tiempo solar, el movimiento del Sol a través del cielo desde el atardecer hasta el amanecer. Zotov no está convencido de que esta medida, que podría causar dificultades para algunos sistemas informáticos, sea necesaria. Él piensa que la duración de los días no puede acortarse mucho más. 

«Creo que hay un 70 por ciento de posibilidades de que estemos en el mínimo y no necesitemos un segundo intercalar negativo», dijo.

Fuente: Space.com

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