Hoy 08 de mayo de 2022 se ha añadido al análisis de superficie del Centro Nacional de Huracanes, a la primera Onda Tropical de este año. Se encuentra al oeste de Sierra Leona y Liberia incrustada en la Zona de Convergencia Intertropical cercana a los 14° oeste:

Tal y como sugieren Burton H. y S. (2007), una manera de definir una onda tropical, es como una vaguada o máxima curvatura ciclónica en los vientos Alisios del este. Las ondas tropicales pueden alcanzar una amplitud máxima en la troposfera inferior o media, pueden ser un reflejo de una depresión fría en la troposfera superior, o bien la extensión hacia el ecuador de una vaguada de latitudes medias.

En algunos casos también pueden ser inflexiones hacia el polo de los ciclones de niveles inferiores en las latitudes bajas. Son esencialmente disturbios de tipo ondulatorio en la profunda corriente del este tropical, los que en su mayoría presentan curvatura ciclónica y deforman el campo de presión.

En términos generales, se trata básicamente de sistemas de escala sinóptica de una extensión latitudinal considerable, en el orden de 10 a 15 grados de latitud. Las ondas tropicales suelen existir apartadas de la Zona de Convergencia Intertropical, aunque pueden extenderse hasta dicha zona.

Su longitud de onda puede abarcar entre 1500 y 3000 kilómetros y por lo general se desplazan hacia el oeste a una velocidad de 5 a 10 m/s (entre 10 y 20 nudos). En la temporada pico ocurren con una frecuencia aproximada de una onda cada 3 ó 4 días.

Exhiben su mayor intensidad en el nivel de 850 a 700 hPa, que es donde alcanzan su máxima amplitud, normalmente son de núcleo frío hasta alrededor de 600 hPa, con un núcleo cálido menor arriba de dicho nivel, y suelen estar inclinadas hacia el este con la altura.

La anterior figura, ilustra la vista horizontal de una onda tropical. Las líneas de trazos son las isobaras en la superficie y las líneas rojas son las líneas de corriente del nivel de 700 hPa. Podemos ver la onda en la superficie en el patrón de isobaras con los vientos del este y este-sureste detrás del eje de la onda, vientos del este-noreste y noreste delante del eje de la onda.

Las líneas blancas en la superficie indican la posición del eje de la onda, y aquí podemos ver que en el nivel de 700 hPa el eje de la onda se encuentra al este del eje de la onda en la superficie, es decir, exhibe inclinación hacia el este. Este diagrama también muestra la existencia de una leve circulación ciclónica en el nivel de 700 hPa, lo cual indica una onda típica o intensa.

Encontramos circulación en 700 hPa pese a la falta de circulación en la superficie. Aproximadamente el 60% de los ciclones tropicales se originan a partir de ondas tropicales, mientras que cerca del 85% de los huracanes del Atlántico más intensos (de categoría 3 y más, en la escala de Huracanes de Saffir-Simpson) se desarrollan de éstas Ondas.

Los ciclones tropicales pueden a veces degenerar nuevamente en una onda tropical. Por lo general, esto ocurre debido a la presencia de una fuerte cizalladura de altura. Si ésta disminuye, la tormenta puede volver a desarrollarse.

Si una onda tropical se mueve velozmente, puede tener vientos tanto o más intensos que los de una tormenta tropical. Sin embargo, no se le considerará como tal a menos que presente una circulación cerrada del viento. Un ejemplo de ello lo fue el huracán Claudette en 2003, donde la onda originaria alcanzó vientos de 72 kmh (45 mph) antes de desarrollar circulación.

El número de ondas generadas no parece estar relacionado con el número de ciclones tropicales que ocurre anualmente en el Atlántico. Se desconoce actualmente cómo las ondas tropicales cambian de año en año, tanto en intensidad, frecuencia como en ubicación, y cómo esto pudiera afectar la actividad ciclónica en el Atlántico y en el Pacífico Oriental con anticipación.

¿Éstas Ondas Tropicales pueden afectar a Venezuela?

En los próximos días, ya pudiéramos observar la formación continua de éstos sistemas y su pasaje por Venezuela, tanto al norte del territorio como en el interior de su geografía. Estadísticamente en mayo, se forman en promedio 5.8 ondas tropicales.

El número de Ondas que se puedan formar y afectarnos es impredecible, incluso llegan a existir ondulaciones que no llevan asociada nubosidad de desarrollo importante por lo cual no nos afectan así pasen sobre el país.

Pero regularmente intensifican la temporada de lluvias en gran parte del territorio con la activación de nubosidad convectiva que igualmente llega a producir actividad eléctrica tras su paso. En conclusión, las ondas tropicales vienen a reforzar nuestra temporada de lluvias determinada principalmente por la actividad de la Zona de Convergencia Intertropical, de acuerdo a la definición clásica.

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