En el Océano Ártico, el hielo marino alcanzó su extensión mínima de 1.44 millones de millas cuadradas (3.74 millones de kilómetros cuadrados) el pasado 15 de septiembre, la segunda extensión más baja desde que comenzaron los registros modernos. Esto de acuerdo al análisis de datos satelitales realizado por la NASA y el Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo (NSIDC) de la Universidad de Colorado Boulder.

En invierno, el agua de mar congelada cubre casi todo el Océano Ártico y los mares vecinos. Este hielo marino experimenta patrones estacionales de cambio, indica la NASA: adelgazamiento y encogimiento a fines de la primavera y el verano, y espesamiento y expansión durante el otoño y el invierno. La extensión del hielo marino de verano en el Ártico puede afectar los ecosistemas locales, los patrones climáticos regionales y globales y la circulación oceánica. En las últimas dos décadas, la extensión mínima de hielo marino del Ártico en el verano se ha reducido notablemente. La extensión más baja registrada se estableció en 2012, y la extensión del año pasado estuvo empatada en el segundo lugar, hasta este año. Una ola de calor siberiana en la primavera de 2020 comenzó temprano la temporada de derretimiento del hielo marino del Ártico de este año, y con las temperaturas del Ártico siendo de 14 a 18 grados Fahrenheit (8 a 10 grados Celsius) más cálidas que el promedio, la extensión del hielo siguió disminuyendo. La extensión mínima de 2020 fue 958,000 millas cuadradas (2,48 millones de kilómetros cuadrados) por debajo del promedio de 1981-2010 de extensiones mínimas anuales, y 2020 es solo la segunda vez registrada que la extensión mínima ha caído por debajo de 1,5 millones de millas cuadradas (4 millones de kilómetros cuadrados).

Crédito: Centro de vuelos espaciales Goddard de la NASA

“Fue realmente cálido en el Ártico este año, y las temporadas de deshielo han comenzado cada vez más temprano”, dijo Nathan Kurtz, científico del hielo marino en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland. “Cuanto antes comience la temporada de deshielo, más hielo se pierde”. El hielo fino también se derrite más rápido que los témpanos más gruesos. Las caídas dramáticas en la extensión del hielo marino en 2007 y 2012, junto con la extensión del verano en declive general, han llevado a que haya menos regiones de hielo grueso de varios años que se haya acumulado durante varios inviernos. Además, un estudio reciente mostró que el agua más cálida del Océano Atlántico, que generalmente se encuentra muy por debajo de las aguas más frías del Ártico, se está acercando al fondo del hielo marino y lo calienta desde abajo. Hay efectos en cascada en el Ártico, dijo Mark Serreze, director de NSIDC. Las temperaturas más cálidas del océano devoran el hielo de varios años más grueso y también dan como resultado un hielo más delgado para comenzar la temporada de deshielo de primavera. Derretir temprano en la temporada da como resultado un agua más abierta, que absorbe el calor del sol y aumenta la temperatura del agua. “A medida que disminuye la extensión de la capa de hielo marino, lo que estamos viendo es que seguimos perdiendo ese hielo de varios años”, dijo Serreze. “El hielo se encoge en verano, pero también se adelgaza. Estás perdiendo extensión y también estás perdiendo el hielo grueso. Es un doble golpe “. La segunda extensión más baja de hielo marino registrada es solo uno de los muchos signos de un clima más cálido en el norte, dijo, señalando las olas de calor siberianas, los incendios forestales, las temperaturas más altas que el promedio en el Ártico central y el deshielo. permafrost que provocó un derrame de combustible en Rusia.

Fuente: NASA, Global Climate Change

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