Un total de 28 billones de toneladas de hielo han desaparecido de la superficie de la Tierra desde 1994. Esa es la sorprendente conclusión de los científicos del Reino Unido que han analizado estudios satelitales de los polos, montañas y glaciares del planeta para medir cuánta cobertura de hielo se perdió debido al calentamiento global, tanto en su proceso natural como el provocado por el aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero. Los científicos, con sede en las universidades de Leeds y Edimburgo y en el University College London, describen el nivel de pérdida de hielo como “asombroso” y advierten que su análisis indica que el aumento del nivel del mar, provocado por el derretimiento de los glaciares y las capas de hielo, podría alcanzar un metro al final. del siglo.

Los perros husky vadean sobre el hielo marino durante una expedición en el noroeste de Groenlandia, donde la pérdida de hielo ha sido provocada por el aumento del nivel del mar y las anomalías de las temperaturas. Fotografía: Steffen Olsen / Center for Ocean and Ice en / AFP / Getty Images

“Para poner eso en contexto, cada centímetro de aumento del nivel del mar significa que alrededor de un millón de personas serán desplazadas de sus tierras bajas”, dijo el profesor Andy Shepherd, director del Centro de Observación y Modelado Polar de la Universidad de Leeds. Los científicos también advierten que el derretimiento del hielo en estas cantidades ahora está reduciendo seriamente la capacidad del planeta para reflejar la radiación solar de regreso al espacio. El hielo blanco está desapareciendo y el mar oscuro o el suelo expuesto debajo de él absorbe cada vez más calor, aumentando aún más el calentamiento del planeta. Además, el agua dulce fría que surge de los glaciares y las capas de hielo que se derriten está causando importantes trastornos en la salud biológica de las aguas árticas y antárticas, mientras que la pérdida de glaciares en las cadenas montañosas amenaza con acabar con las fuentes de agua dulce de las que dependen las comunidades locales. “En el pasado, los investigadores han estudiado áreas individuales, como la Antártida o Groenlandia, donde el hielo se está derritiendo. Pero esta es la primera vez que alguien observa todo el hielo que está desapareciendo de todo el planeta, dijo Shepherd. “Lo que hemos encontrado nos ha asombrado”. El nivel de pérdida de hielo revelado por el grupo coincide con las predicciones del peor escenario posible descritas por el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC), agregó. El grupo realizó estudios por satélite de glaciares en América del Sur, Asia, Canadá y otras regiones; hielo marino en el Ártico y la Antártida; capas de hielo que cubren el suelo en la Antártida y Groenlandia; y plataformas de hielo que emergen del continente antártico hacia el mar. El estudio cubrió los años 1994 a 2017.

Un glaciar que se derrite en el archipiélago de Svalbard. Fotografía: Jan Tove Johansson / Getty Images

La conclusión de los investigadores es que todas las regiones han sufrido reducciones devastadoras en la capa de hielo en las últimas tres décadas y estas pérdidas continúan“Para poner en contexto las pérdidas que ya hemos experimentado, 28 billones de toneladas de hielo cubrirían toda la superficie del Reino Unido con una capa de agua congelada de 100 metros de espesor”, añadió el miembro del grupo Tom Slater de la Universidad de Leeds. “Es simplemente alucinante”. En cuanto a la causa de estas asombrosas pérdidas, el grupo es inflexible: “No cabe duda de que la gran mayoría de la pérdida de hielo de la Tierra es una consecuencia directa del calentamiento global”, afirman en su artículo de revisión , que se publica en línea. Revista Cryosphere Discussions. “En promedio, la temperatura de la superficie planetaria ha aumentado 0,85 °C desde 1880, y esta señal se ha amplificado en las regiones polares”, afirman. Como resultado, tanto la temperatura del mar como la atmosférica han aumentado y el doble golpe resultante ha desencadenado las catastróficas pérdidas de hielo descubiertas por el grupo. En el caso de la capa de hielo que se derrite en la Antártida, el aumento de la temperatura del mar ha sido el principal impulsor, mientras que el aumento de la temperatura atmosférica ha sido la causa de la pérdida de hielo de los glaciares interiores como los del Himalaya. En Groenlandia, la pérdida de hielo se ha desencadenado por una combinación del aumento de las temperaturas del mar y de la atmósfera. El equipo enfatizó que no todo el hielo que se perdió durante ese período habría contribuido al aumento del nivel del mar. “Un total del 54% del hielo perdido provino del hielo marino y de las plataformas de hielo”, dijo Isobel Lawrence, investigadora de la Universidad de Leeds. “Estos flotan en el agua y su derretimiento no habría contribuido al aumento del nivel del mar. El otro 46% del agua de deshielo provino de glaciares y capas de hielo en el suelo, y habrían contribuido al aumento del nivel del mar “.

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