Cinco años después de un aumento inesperado en las emisiones del clorofluorocarbono CFC-11, un químico que agota la capa de ozono, las emisiones se redujeron drásticamente entre 2018 y 2019, según muestran nuevos análisis de las mediciones del aire global. En 2018, un equipo de investigación dirigido por Montzka anunció que de 2014 a 2016, las emisiones de CFC-11 habían aumentado en más de 13,000 toneladas por año (o 14,000 toneladas estadounidenses) a aproximadamente 59,000 toneladas (65,000 toneladas estadounidenses) por año, un salto de un 25 por ciento por encima de las emisiones promedio de 2002 a 2012. Una investigación de seguimiento realizada por científicos de AGAGE y NOAA determinó que al menos entre el 40 y el 60 por ciento del aumento de las emisiones globales provino del este de China continental, principalmente de las provincias chinas de Shandong y Hebei. Los nuevos resultados muestran que de 2018 a 2019, las emisiones de CFC-11 disminuyeron globalmente en 18,000 toneladas por año (o alrededor de 20,000 toneladas estadounidenses) a 52,000 toneladas por año (57,000 toneladas estadounidenses), una disminución del 26 por ciento. Las emisiones anuales actuales parecen haber vuelto a los niveles anteriores a 2012. En el siguiente gráfico, se muestra los cambios anuales en las concentraciones atmosféricas de CFC-11 obtenidos del análisis de muestras de la red de monitoreo de NOAA de 2000 a 2020. Este período incluye la prohibición acordada internacionalmente sobre la nueva producción de CFC-11 en 2010, el descubrimiento posterior de nuevas emisiones en aparente violación de la prohibición, y el fuerte descenso identificado en los últimos dos años. Fuente: Laboratorio de Monitoreo Global de NOAA y Climate.gov

El segundo documento publicado ayer 10 de febrero de 2021 por un equipo dirigido por AGAGE (Advanced Global Atmospheric Gases Experiment), que incluye científicos de la República de Corea, el Reino Unido, Japón, Suiza, China, Australia y los EE.UU., demostró que las emisiones de CFC-11 del este de China en 2019 se redujeron en 10,000 toneladas (11.000 toneladas estadounidenses) por año en comparación con 2014 a 2017, una disminución del 33 por ciento, volviendo a los niveles anteriores a 2013 de 5.000 toneladas (5.500 toneladas estadounidenses) por año. “Esta fue una prueba importante del Protocolo de Montreal, y parece haber pasado”, dijo el científico de la NOAA Stephen Montzka, quien dirigió el equipo de investigación que documentó por primera vez el problema en 2018. “No pasó mucho tiempo antes de que los datos de NOAA y AGAGE indicaran una caída en las emisiones tanto a nivel mundial como del este de China”, dijo Montzka. “Este es un gran ejemplo de la importancia que pueden tener las alertas tempranas de los sistemas de observación. Es bastante difícil resolver un problema que no sabes que existe “.

¿Qué es CFC-11?

El CFC-11 es el segundo miembro más importante de una familia de productos químicos que se sabe que agotan la capa protectora de ozono de la Tierra. Alguna vez se usó ampliamente en la fabricación de aerosoles, como agentes espumantes para espumas y materiales de empaque, como solventes y en refrigeración, su producción fue prohibida en 2010, aunque el CFC-11 continúa goteando del aislamiento de espuma para edificios y los electrodomésticos fabricados antes de ese año. Si bien la cantidad de CFC-11 en la atmósfera es solo de unos pocos cientos de partes por billón, desempeña un papel principal en la formación del agujero de ozono sobre la Antártida cada septiembre, y en el agotamiento durante todo el año de la capa de ozono estratosférica en el medio latitudes. El agotamiento del ozono provoca el adelgazamiento de la capa de ozono, que protege al planeta de la radiación ultravioleta potencialmente dañina que puede causar enfermedades en los humanos.

Fuente: Noticias de Investigación de la NOAA

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