29 septiembre, 2022

Meteorología por Luis Vargas

Clima, tiempo y otras ciencias – Venezuela

Hoy la Tierra está en el punto máximo de la corriente de escombros del cometa Halley, conocida como la lluvia de meteoros de las Eta Acuáridas

La lluvia de meteoros conocida como la Eta Acuáridas,  es visible desde aproximadamente el 21 de abril hasta fechas cercanas al 20 de mayo cada año, con su mayor actividad alrededor del 6 de mayo. A diferencia de la mayoría de las grandes lluvias de meteoros anuales, no existe un punto máximo para esta lluvia, sino que hay un cúmulo de buenas frecuencias que duran aproximadamente una semana centrada en el 7 de mayo.​ Los meteoros que vemos actualmente como miembros de la lluvia de Eta Acuáridas, se separaron del cometa Halley hace cientos de años. Los meteoros Eta Acuáridas son conocidos por su velocidad, ya que son rápidos: viajan a unas 148.000 mph (66 km/s) hacia la atmósfera de la Tierra. Los meteoritos rápidos pueden dejar «trenes» brillantes (pedazos de escombros incandescentes a raíz del meteoro) que duran de varios segundos a minutos. En general, se pueden ver 30 meteoros Eta Acuáridas por hora durante su pico.

Aunque las Eta Acáridas alcanzan su punto máximo esta noche, el mejor momento para capturar la mayor cantidad de lluvia de meteoros es en realidad mañana por la mañana temprano (6 de mayo) donde las condiciones meteorológicas lo permitan.

Consejos de visualización

Las Eta Acuáridas se pueden ver en los hemisferios norte y sur durante las horas previas al amanecer. El hemisferio sur es preferible para ver las Eta Acuáridas. El hemisferio norte tiene una tasa por hora de solo unos 10 meteoros. Esto se debe a la ubicación de visualización del radiante desde diferentes latitudes. La constelación de Acuario, hogar del radiante de las Eta Acuáridas, está más arriba en el cielo en el hemisferio sur que en el hemisferio norte. En el hemisferio norte, los meteoros Eta Acuáridas pueden verse más a menudo como «raspadores de tierra», los cuales son meteoros largos que parecen rozar la superficie de nuestro planeta en el horizonte. Para ver las Eta Acuáridas, busque un área alejada de las luces de la ciudad o de la calle. Esté preparado con un saco de dormir, una manta o una silla de jardín. Acuéstese boca arriba con los pies hacia el este y mire hacia arriba, contemplando la mayor cantidad de cielo posible. Después de unos 30 minutos en la oscuridad, sus ojos se adaptarán y comenzarán a ver meteoros. Tenga paciencia, el espectáculo durará hasta el amanecer, por lo que tendrá mucho tiempo para echar un vistazo. Su radiante, el punto en el cielo de donde parecen provenir las Eta Acuáridas, es la constelación de Acuario, el portador de agua. Una de las estrellas más brillantes dentro de Acuario se llama Eta Aquarii, y estos meteoros aparecen en esta área de la constelación. Esta estrella y la constelación es de donde obtenemos el nombre de esta lluvia: Eta Aquarids. Nota: La constelación que da nombre a una lluvia de meteoritos solo sirve para ayudar a los espectadores a determinar qué lluvia están viendo en una noche determinada. La constelación no es la fuente de los meteoros.