La Organización Meteorológica Mundial (OMM) certificó el día de ayer, que el agujero de ozono antártico (que batió récords en 2020) finalmente se cerró finalizando el pasado mes de diciembre, luego de una temporada excepcional debido a las condiciones meteorológicas naturales y la presencia continua de sustancias que agotan la capa de ozono en la atmósfera. Recordemos que cada año durante las últimas décadas durante la primavera del hemisferio sur, las reacciones químicas que involucran cloro y bromo causan que el ozono en la región polar sur se destruya rápida y severamente. Esta región agotada se conoce como el “agujero de ozono“. El área del agujero de ozono se determina a partir de un mapa de la columna de ozono total.

La OMM señala que “el agujero de ozono antártico de 2020 creció rápidamente desde mediados de agosto y alcanzó un máximo de alrededor de 24,8 millones de kilómetros cuadrados el 20 de septiembre de 2020, extendiéndose por la mayor parte del continente antártico”. “Fue el más duradero y uno de los agujeros más grandes y profundos desde que comenzó el monitoreo de la capa de ozono hace 40 años” indican en la publicación. Esto fue impulsado principalmente por un vórtice polar fuerte, estable y frío y temperaturas muy frías en la estratosfera (la capa de la atmósfera entre unos 10 km y unos 50 km de altitud en los polos). Los mismos factores meteorológicos también contribuyeron al agujero de ozono ártico récord de 2020“Las dos últimas temporadas de agujeros de ozono demuestran la variabilidad de un año a otro del agujero de ozono y mejoran nuestra comprensión de los factores responsables de su formación, extensión y gravedad”, dijo Oksana Tarasova, jefa de la División de Investigación del Medio Ambiente Atmosférico de la OMM, que supervisa la red de estaciones de la Vigilancia de la Atmósfera Global de la OMM. “Necesitamos una acción internacional continua para hacer cumplir el Protocolo de Montreal sobre los productos químicos que agotan la capa de ozono. Todavía hay suficientes sustancias que agotan dicha capa en la atmósfera para causar el agotamiento de ozono anualmente ”, dijo la Dra. Tarasova. El programa Global Atmosphere Watch de la OMM trabaja en estrecha colaboración con el Servicio de Monitoreo Atmosférico de Copernicus, la NASA, Environment and Climate Change Canadá y otros socios, para monitorear la capa de ozono de la Tierra, que nos protege de los dañinos rayos ultravioleta del sol.

El ozono es un gas incoloro. Químicamente, el ozono es muy activo; reacciona fácilmente con muchas otras sustancias. Este gas absorbe los componentes dañinos de la luz solar, conocidos como “ultravioleta B” o “UV-B”. Muy por encima de la superficie, incluso por encima de los sistemas climáticos, una tenue capa de gas ozono absorbe los rayos UV-B, protegiendo a los seres vivos que habitamos el planeta. El agotamiento del ozono está directamente relacionado con la temperatura en la estratosfera. Esto se debe a que las nubes estratosféricas polares, que tienen un papel importante en la destrucción química del ozono, solo se forman a temperaturas inferiores a -78 ° C. Estas nubes estratosféricas polares contienen cristales de hielo que pueden convertir compuestos no reactivos en reactivos, que luego pueden destruir rápidamente el ozono tan pronto como la luz del Sol esté disponible para iniciar las reacciones químicas. Esta dependencia de las nubes estratosféricas polares y la radiación solar es la razón principal por la que el agujero de ozono solo se ve a fines del invierno o principios de la primavera. Durante la temporada de primavera del hemisferio sur (agosto-octubre), el agujero de ozono sobre la Antártida aumenta de tamaño, alcanzando un máximo entre mediados de septiembre y mediados de octubre.

Imagen de NASA Ozone Watch del agujero de ozono de 2020 en su pico de septiembre

Cuando las temperaturas en la alta atmósfera (estratosfera) comienzan a subir a fines de la primavera del hemisferio sur, el agotamiento del ozono se ralentiza, el vórtice polar se debilita y finalmente se descompone, y para fines de diciembre los niveles de ozono vuelven a la normalidad. Sin embargo, en 2020, un vórtice polar fuerte, estable y frío mantuvo la temperatura de la capa de ozono sobre la Antártida constantemente fría, evitando la mezcla de aire agotado sobre esa zona con aire rico en ozono de latitudes más altas. Durante gran parte de la temporada 2020, las concentraciones de ozono estratosférico alrededor de 20 a 25 km de altitud (50-100 hPa) alcanzaron valores cercanos a cero con la profundidad de la capa de ozono tan baja como 94 unidades Dobson (la unidad de medida), o aproximadamente un tercio de su valor normal. El Servicio de Monitoreo Atmosférico de Copérnico de la UE informó que los análisis de ozono mostraron que el agujero de ozono se había cerrado el 28 de diciembre. Cada temporada, la aparición del agujero de ozono y su evolución es monitoreada por medio de satélites y una serie de estaciones de observación terrestres. Las características del agujero de ozono, mapas interactivos, series de tiempo, estado actual y pronóstico están siendo preparados y monitoreados por la gran comunidad del ozono a través de los servicios de diferentes organizaciones como el Servicio de Monitoreo de la Atmósfera de Copernicus (CAMS), el programa Ozonewatch de la NASA, NOAA, KNMI, ECCC y otros.  

Fuente: OMM

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